كانت فيتنام قد أعلنت استقلالها للتو في سبتمبر 1945.

أقنع اندلاع الحرب الكورية في يونيو 1950 العديد من صانعي السياسة في واشنطن بأن الحرب في الهند الصينية كانت مثالًا على التوسع الشيوعي الذي يديره الاتحاد السوفيتي.

بدأ المستشارون العسكريون من جمهورية الصين الشعبية (جمهورية الصين الشعبية) في مساعدة فيت مينه ((رابطة استقلال فيتنام) كان ائتلافًا للاستقلال الوطني تشكل في باك بو من قبل هو تشي مينه في 19 مايو 1941) في يوليو 1950.

في سبتمبر 1950 ، أنشأت الولايات المتحدة مجموعة المساعدة والاستشارات العسكرية (MAAG) لفحص الطلبات الفرنسية للمساعدة ، وتقديم المشورة بشأن الاستراتيجية ، وتدريب الجنود الفيتناميين. بحلول عام 1954 ، أنفقت الولايات المتحدة مليار دولار أمريكي لدعم المجهود العسكري الفرنسي ، حيث تحملت 80٪ من تكلفة الحرب.

وفقًا لأوراق البنتاغون ، من عام 1954 إلى عام 1956 ، "نجح نغو دينه ديم حقًا في تحقيق المعجزات" في جنوب فيتنام: "من شبه المؤكد أنه بحلول عام 1956 كانت النسبة التي كان من الممكن أن تصوت لصالح هو - في انتخابات حرة ضد ديم أقل بكثير من ثمانين بالمائة ".

في 7 مايو 1954 ، استسلمت الحامية الفرنسية في ديان بيان فو. شكلت الهزيمة نهاية التدخل العسكري الفرنسي في الهند الصينية. في مؤتمر جنيف ، تفاوض الفرنسيون على اتفاقية وقف إطلاق النار مع فيت مينه ، وتم منح الاستقلال لكمبوديا ولاوس وفيتنام.

في غضون ذلك ، شكل الجنوب دولة فيتنام ، مع باو داي كإمبراطور و نغو دينه ديم (تم تعيينه في يوليو 1954) كرئيس للوزراء. لم توقع حكومة الولايات المتحدة ولا دولة فيتنام نجون ديام أي شيء في مؤتمر جنيف لعام 1954.

أعلن الأمير نورودوم سيهانوك أن كمبوديا محايدة منذ عام 1955 ، لكنه سمح لـ NVA / فيت كونغ باستخدام كمبوديا كمنصة انطلاق لمسار سيهانوك.

من ابريل الى يونيو 1955، قضى ديم على أي معارضة سياسية في الجنوب شن عمليات عسكرية ضد مجموعتين دينيتين: وكاو دائية وهوا هاو من با كوت. تركز هذه الحملة أيضا على تنظيم بينه زوين جماعات الجريمة، التي كانت متحالفة مع أعضاء الحزب الشيوعية والشرطة السرية ، وكان بعض العناصر العسكرية. مع تصاعد المعارضة واسعة النطاق لتكتيكاته القاسية ، سعى ديم بشكل متزايد إلى إلقاء اللوم على الشيوعيين.

في استفتاء على مستقبل دولة فيتنام في 23 أكتوبر 1955 ، قام ديام بتزوير الاستطلاع الذي أشرف عليه شقيقه نجو أونه وحصل على 98.2 بالمائة من الأصوات ، بما في ذلك 133 بالمائة في سايغون. وكان مستشاروه الأمريكيون قد أوصوا بهامش ربح أكثر تواضعًا بنسبة "60 إلى 70 بالمائة". ومع ذلك ، نظر ديم إلى الانتخابات على أنها اختبار للسلطة.

كان آخر الجنود الفرنسيين يغادرون فيتنام في أبريل 1956.

عقوبة الإعدام بحق أي نشاط شيوعي في أغسطس 1956

بين عامي 1954 و 1957 ، كان هناك انشقاق واسع النطاق ولكن غير منظم في الريف ، وقد نجحت حكومة ديم في قمعها. في أوائل عام 1957 ، تمتعت فيتنام الجنوبية بأول سلام لها منذ أكثر من عقد.

في مايو 1957 ، قام ديام بزيارة دولة إلى الولايات المتحدة لمدة عشرة أيام. تعهد الرئيس أيزنهاور بدعمه المستمر ، وأقيم موكب على شرف ديم في مدينة نيويورك. على الرغم من الإشادة بـ ديم علنًا ، إلا أن وزير الخارجية جون فوستر دالاس أقر على انفراد بأنه تم اختيار ديم لأنه لم تكن هناك بدائل أفضل.

بين عامي 1956 و 1959 ، قتل 4 أمريكيين.

في عام 1960 ، قتل 5 أمريكيين و 2223 فيتنامي.

في عام 1961 ، قُتل 16 أمريكيًا و 4004 فيتنامي.

في 23 يوليو 1962 ، وقعت أربع عشرة دولة ، بما في ذلك الصين وجنوب فيتنام والاتحاد السوفيتي وشمال فيتنام والولايات المتحدة ، اتفاقية تعد باحترام حياد لاوس.

في عام 1962 ، قُتل 53 أمريكيًا و 4457 فيتناميًا.

تجلى الأداء غير الكفؤ للجيش الفيتنامي الجنوبي في الإجراءات الفاشلة مثل معركة أب باك في 2 يناير 1963 ، حيث فازت فرقة صغيرة من فيت كونغ في معركة ضد قوة فيتنامية جنوبية أكبر بكثير وأفضل تجهيزًا ، والعديد من بدا ضباطهم مترددين حتى في المشاركة في القتال.

اغتيل الرئيس كينيدي في 22 نوفمبر 1963.

لم يكن نائب الرئيس ليندون جونسون منخرطًا بشكل كبير في السياسة تجاه فيتنام. ومع ذلك ، بعد أن أصبح رئيسًا ، ركز جونسون على الفور على الحرب. في 24 تشرين الثاني (نوفمبر) 1963 ، قال: "المعركة ضد الشيوعية ... يجب أن تتحد ... بقوة وتصميم".

في عام 1963 ، قُتل 122 أمريكيًا و 5665 فيتناميًا.

في 2 أغسطس 1964 ، زُعم أن سفينة يو إس إس مادوكس ، في مهمة استخباراتية على طول ساحل فيتنام الشمالية ، أطلق النار على عدة زوارق طوربيد وألحق بها أضرارًا كانت تلاحقها في خليج تونكين.

أدى "الهجوم" الثاني إلى ضربات جوية انتقامية ودفع الكونجرس إلى الموافقة على قرار خليج تونكين في 7 أغسطس 1964.

في عام 1964 ، قُتل 216 أمريكيًا و 7457 فيتناميًا.

أوصى مجلس الأمن القومي بتصعيد ثلاثي المراحل لقصف فيتنام الشمالية. بعد هجوم على قاعدة للجيش الأمريكي في بليكو في 7 فبراير 1965 ، بدأت سلسلة من الغارات الجوية.

أدت عملية رولنج ثندر و اوبريشن ارك لايت إلى توسيع القصف الجوي وعمليات الدعم الأرضي.

في 8 مارس 1965 ، تم إرسال 3500 من مشاة البحرية الأمريكية من جانب واحد إلى جنوب فيتنام.

في عام 1965 ، قُتل عام 1928 أمريكي و 11242 فيتناميًا.

في عام 1966 ، قُتل 6350 أمريكيًا و 11953 فيتناميًا.

في أواخر عام 1967 ، استدرجت NVA القوات الأمريكية إلى المناطق النائية في داك تو وفي القاعدة القتالية البحرية خي سانه في مقاطعة كوانج تري ، حيث انخرطت الولايات المتحدة في سلسلة من المعارك المعروفة باسم معارك الهيل. كانت هذه الإجراءات جزءًا من استراتيجية تحويل تهدف إلى جذب القوات الأمريكية نحو المرتفعات الوسطى.

في عام 1967 ، قُتل 11363 أمريكيًا و 12716 فيتناميًا.

بدأ هجوم تيت في 30 يناير 1968 ، حيث تعرضت أكثر من 100 مدينة للهجوم من قبل أكثر من 85000 من قوات فيتنام ، بما في ذلك الهجمات على المنشآت العسكرية الرئيسية والمقرات والمباني الحكومية والمكاتب ، بما في ذلك السفارة الأمريكية في سايغون.

في 10 مايو 1968 ، بدأت محادثات السلام بين الولايات المتحدة وفيتنام الشمالية في باريس. جمدت المفاوضات لمدة خمسة أشهر حتى أعطى جونسون أوامر بوقف قصف فيتنام الشمالية. في الوقت نفسه ، أدركت هانوي أنها لا تستطيع تحقيق "نصر كامل" واستخدمت استراتيجية تُعرف باسم "التحدث أثناء القتال ، والقتال أثناء الحديث" ، حيث تحدث الهجمات العسكرية بالتزامن مع المفاوضات.

في عام 1968 ، قُتل 16899 أمريكيًا و 27915 فيتناميًا.

بدأ الرئيس الأمريكي ريتشارد نيكسون سحب القوات في عام 1969.

في سبتمبر 1969 ، توفي هوشي منه عن عمر يناهز التاسعة والسبعين.

في 15 أكتوبر 1969 ، اجتذب قرار وقف فيتنام ملايين الأمريكيين.

في 27 أكتوبر 1969 ، أمر نيكسون سربًا مكونًا من 18 طائرة من طراز B-52 محملة بأسلحة نووية بالتسابق إلى حدود المجال الجوي السوفيتي لإقناع الاتحاد السوفيتي ، وفقًا لنظرية الرجل المجنون ، بأنه قادر على أي شيء لإنهاء فيتنام. الحرب ("عملية الرمح العملاق").

في عام 1969 ، قُتل 11780 أمريكيًا و 21833 فيتناميًا.

في عام 1970 أعلن نيكسون انسحاب 150 ألف جندي أمريكي إضافي ، مما خفض عدد الأمريكيين إلى 265500.

في مارس 1970 ، تم عزل الأمير سيهانوك من قبل رئيس وزرائه الموالي للولايات المتحدة لون نول ، الذي طالب القوات الفيتنامية الشمالية بمغادرة كمبوديا أو مواجهة عمل عسكري.

في عام 1970 ، قُتل 6173 أمريكيًا و 23346 فيتناميًا.

في عام 1971 ، قُتل 2414 أمريكيًا و 22738 فيتناميًا.

في عام 1972 ، قتل 759 أمريكيًا و 39587 فيتناميًا.

في 15 يناير 1973 ، تم تعليق جميع الأنشطة القتالية الأمريكية. لي دوك ثو هنري كيسنجر ، جنبًا إلى جنب مع الحكومة الثورية المؤقتة (PRG ، حكومة فيت كونغ) وقع وزير الخارجية نجوين ثو بينه والرئيس المتردد ثيو اتفاقات باريس للسلام في 27 يناير 1973.

في الفترة التي سبقت وقف إطلاق النار في 28 يناير ، حاول كلا الجانبين تعظيم الأراضي والسكان الخاضعين لسيطرتهم في حملة عُرفت باسم حرب الأعلام ، واستمر القتال بعد وقف إطلاق النار ، هذه المرة دون مشاركة الولايات المتحدة واستمر طوال عام.

تم سحب جميع أفراد القوات الأمريكية بالكامل بحلول مارس 1973.

في 15 مارس 1973 ، ألمح نيكسون إلى أن الولايات المتحدة ستتدخل عسكريًا مرة أخرى إذا شنت كوريا الشمالية هجومًا كاملًا ، وأعاد وزير الدفاع جيمس شليزنجر تأكيد هذا الموقف خلال جلسات الاستماع في يونيو 1973.

في عام 1973 ، قُتل 68 أمريكيًا و 27901 فيتناميًا.

بعد اشتباكات أسفرت عن مقتل 55 جنديًا من فيتنام الجنوبية ، أعلن الرئيس ثيو في 4 يناير 1974 ، أن الحرب قد استؤنفت وأن اتفاقية باريس للسلام لم تعد سارية المفعول. كان هذا على الرغم من وجود أكثر من 25000 ضحية من الفيتناميين الجنوبيين خلال فترة وقف إطلاق النار.

في 13 ديسمبر 1974 ، هاجمت القوات الفيتنامية الشمالية الطريق 14 في مقاطعة فوك لونغ. فيوك بينه ، عاصمة المقاطعة ، سقطت في 6 يناير 1975.

في عام 1974 ، قُتل أمريكي واحد فقط و 31219 فيتناميًا.

في 10 مارس 1975 ، أطلق الجنرال دونج الحملة 275 ، وهي هجوم محدود على المرتفعات الوسطى ، بدعم من الدبابات والمدفعية الثقيلة. كان الهدف بون ما ثوت في مقاطعة داك لاك.

أثبت جيش جمهورية فيتنام أنه غير قادر على مقاومة الهجوم ، وانهارت قواته في 11 مارس.

في 20 مارس ، غير ثيو قراره وأمر بالاحتفاظ بهوو ، ثالث أكبر مدينة في فيتنام ، بأي ثمن ، ثم غير سياسته عدة مرات. عندما شن الفيتناميون الشماليون هجومهم ، ساد الذعر ، وتلاشت مقاومة جيش جمهورية فيتنام.

في 22 مارس ، فتحت جيش الدفاع الوطني حصار هيو. غمر المدنيون المطار والأرصفة على أمل أي طريقة للفرار.

بحلول 28 مارس ، كان 35000 جندي من جيش الدفاع الوطني على استعداد لمهاجمة الضواحي.

بحلول 30 مارس ، استسلم 100000 جندي من جيش جمهورية فيتنام بلا قيادة بينما سار جيش جيش الدفاع الوطني منتصرًا عبر دا نانغ. مع سقوط المدينة ، انتهى الدفاع عن المرتفعات الوسطى والمقاطعات الشمالية.

في 7 أبريل ، هاجمت ثلاث فرق فيتنامية شمالية شوان لوك، على بعد 40 ميلاً (64 كم) شرق سايغون. لمدة أسبوعين دمويين ، اندلع قتال عنيف حيث اتخذ المدافعون عن جيش جمهورية فيتنام موقفًا أخيرًا لمحاولة منع تقدم الفيتناميين الشماليين.

ومع ذلك ، في 21 أبريل ، أمرت الحامية المنهكة بالانسحاب نحو سايغون. استقال الرئيس ثيو بالمرارة والدموع في نفس اليوم ، معلنا أن الولايات المتحدة قد خانت فيتنام الجنوبية. في هجوم لاذع ، أشار إلى أن وزير الخارجية الأمريكي هنري كيسنجر خدعه لتوقيع اتفاقية باريس للسلام قبل عامين ، ووعد بتقديم مساعدات عسكرية لم تتحقق.

كان الرئيس جيرالد فورد قد ألقى خطابًا متلفزًا في 23 أبريل ، أعلن فيه نهاية حرب فيتنام وجميع المساعدات الأمريكية. حيث اخترقت الدبابات الفيتنامية الشمالية الدفاعات في ضواحي سايغون.

بعد أن نقل السلطة إلى تران فون هونغ ، غادر إلى تايوان في 25 أبريل.

في 27 أبريل ، حاصر 100000 جندي فيتنامي شمالي سايغون. تم الدفاع عن المدينة بحوالي 30.000 جندي من جيش جمهورية فيتنام. لتسريع الانهيار وإثارة الذعر ، قصفت جيش الدفاع الوطني المطار وأجبرت على إغلاقه. مع إغلاق المخرج الجوي ، وجدت أعداد كبيرة من المدنيين أنه ليس لديهم مخرج.

أعلن شليزنجر في وقت مبكر من صباح يوم 29 أبريل 1975 عن إخلاء آخر موظفين دبلوماسيين وعسكريين ومدنيين من سايغون بطائرة هليكوبتر. كانت الرياح المتكررة أكبر عملية إخلاء لطائرة هليكوبتر في التاريخ.

في 30 أبريل 1975 ، دخلت قوات جيش الدفاع الوطني مدينة سايغون وتغلبت بسرعة على كل المقاومة ، واستولت على المباني والمنشآت الرئيسية. تحطمت دبابة من الفرقة 324 عبر بوابات قصر الاستقلال في الساعة 11:30 صباحًا بالتوقيت المحلي ورفع علم فيت كونغ فوقها. الرئيس دونغ فان مينه ، الذي خلف هوونغ قبل يومين ، استسلم للعقيد باي تين.

في الساعات الأولى من صباح يوم 30 أبريل ، قام آخر مشاة البحرية الأمريكية بإخلاء السفارة بطائرة هليكوبتر ، حيث غمر المدنيون المحيط وتدفقوا في الأرض. تم توظيف العديد منهم من قبل الأمريكيين وتركوا لمصيرهم.

في عام 1975 ، قُتل 62 أمريكيًا.