في عام 1974 ، تحسن الوضع السياسي لكوسوفو بشكل أكبر عندما منح دستور يوغوسلافي جديد مجموعة موسعة من الحقوق السياسية. إلى جانب فويفودينا ، تم إعلان كوسوفو كمقاطعة واكتسبت العديد من سلطات جمهورية كاملة: مقعد في الرئاسة الفيدرالية والجمعية الخاصة بها وقوة الشرطة والبنك الوطني.

كان الحزب الشيوعي لا يزال يمارس السلطة الإقليمية ، لكنها انتقلت الآن بشكل رئيسي إلى الشيوعيين الألبان العرقيين. قادت وفاة تيتو في 4 مايو 1980 بفترة طويلة من عدم الاستقرار السياسي ، والتي تفاقمت بسبب الأزمة الاقتصادية المتزايدة والاضطرابات القومية.

واعطت اهتماماً خاصاً لكوسوفو ، بحجة أن صرب كوسوفو يتعرضون "للإبادة الجماعية الجسدية والسياسية والقانونية والثقافية" في "حرب مفتوحة وشاملة" استمرت منذ ربيع عام 1981.

في عام 1981، أفيد أن حوالي 4,000 صربي انتقلوا من كوسوفو إلى وسط صربيا بعد أعمال الشغب التي قام بها ألبان كوسوفو في مارس والتي أسفرت عن مقتل العديد من الصرب وتدنيس العمارة الأرثوذكسية الصربية والمقابر.

حدث أول اندلاع كبير في مدينة كوسوفو الرئيسية، بريشتينا، عندما تصاعدت احتجاجات طلاب جامعة بريشتينا على طوابير طويلة في مقصف جامعتهم، وفي أواخر مارس وأوائل أبريل 1981 انتشر في جميع أنحاء كوسوفو، مما تسبب في مظاهرات حاشدة في عدة مدن. تم قمع الاضطرابات بإعلان رئاسة يوغوسلافيا حالة الطوارئ ، وإرسال شرطة مكافحة الشغب والجيش، مما أدى إلى سقوط العديد من الضحايا.

في فبراير 1982 قدمت مجموعة من الكهنة من صربيا التماسات إلى أساقفتهم ليسألوا "لماذا الكنيسة الصربية صامتة" ولماذا لم تقم بحملة ضد "تدمير وحرق وتدنيس الأضرحة المقدسة في كوسوفو". مثل هذه المخاوف جذبت الاهتمام ببلغراد. وظهرت بين الحين والآخر روايات في وسائل الإعلام في مدينة بلغراد تزعم أن الصرب والجبل الأسود يتعرضون للاضطهاد.

كانت ما يسمى بمذكرة سانو، التي تم تسريبها في سبتمبر 1986، عبارة عن مسودة وثيقة ركزت على الصعوبات السياسية التي يواجهها الصرب في يوغوسلافيا، مشيرة إلى عرقلة تيتو المتعمدة لقوة صربيا والصعوبات التي يواجهها الصرب خارج صربيا نفسها.

في عام 1987 تزايد التوتر العرقي في يوغوسلافيا وتصاعد القومية بين الألبان في كوسوفو وأشار إلى مذبحة بارزين ، حيث قتل جندي ألباني الأصل في الجيش الوطني الأفغاني أربعة زملائه الجنود.

في (نوفمبر) 1988، قُبض على رئيس لجنة الإقليم في كوسوفو.

في 17 نوفمبر 1988، أُجبر "كاكوشا جاشاري" و"عزم فلاسي" على الاستقالة من قيادة عصبة الشيوعيين في كوسوفو.

في مارس 1989 ، أعلن ميلوسيفيتش (رئيس صربيا اللاحق) عن "ثورة مناهضة للبيروقراطية" في كوسوفو و فويفودينا ، اقتطاع استقلالهما وكذلك فرض حظر التجول وحالة الطوارئ في كوسوفو بسبب المظاهرات العنيفة ، مما أسفر عن مقتل 24 شخصًا (بما في ذلك اثنين من رجال الشرطة). زعم ميلوسيفيتش وحكومته أن التغييرات الدستورية كانت ضرورية لحماية صرب كوسوفو الباقين من مضايقات الأغلبية الألبانية.

في 3 مارس 1989، فرضت رئاسة يوغوسلافيا إجراءات خاصة لإسناد مسؤولية الأمن العام إلى الحكومة الفيدرالية.

في 23 مارس، صوتت جمعية كوسوفو لقبول التعديلات المقترحة على الرغم من امتناع معظم الموفدين الألبان عن التصويت.

في 8 مايو 1989، أصبح"ميلوسيفيتش" رئيسًا لرئاسة صربيا، والتي تم تأكيدها في 6 ديسمبر.

في يناير 1990 ، أعلنت الحكومة اليوغوسلافية أنها ستمضي قدمًا في إنشاء نظام متعدد الأحزاب.

في أوائل عام 1990، نظم ألبان كوسوفو مظاهرات حاشدة ضد التدابير الخاصة، التي رُفعت في 18 أبريل 1990 وعادت مسؤولية الأمن العام مرة أخرى إلى صربيا.

في 26 يونيه 1990، أغلقت السلطات الصربية مجلس كوسوفو، بسبب ظروف خاصة.

في 1 أو 2 يوليو 1990، وافقت صربيا على التعديلات الجديدة لدستور صربيا في استفتاء.

في 2 يوليو، أعلن 114 مندوبًا من أصل ألباني من 180 عضوًا في جمعية كوسوفو، كوسوفو جمهورية مستقلة داخل يوغوسلافيا.

في 5 يوليو، حل البرلمان الصربي جمعية كوسوفو.

في 16 أو 17 يوليو 1990 ، اندمجت عصبة الشيوعيين في صربيا مع التحالف الاشتراكي للشعب العامل في صربيا لتصبح الحزب الاشتراكي لصربيا، وأصبح ميلوسيفيتش أول رئيس لها.

في 8 أغسطس 1990، تم اعتماد العديد من التعديلات على جمهورية يوغوسلافيا الفيدرالية الاشتراكية الفيدرالية، وتم اعتماد الدستور لتمكين إنشاء نظام انتخاب متعدد الأحزاب.

في 4 سبتمبر 1990، أقام ألبان كوسوفو إضرابًا عامًا لمدة 24 ساعة، مما أدى إلى إغلاق المقاطعة تقريبًا.

في 7 سبتمبر 1990، صدر دستور جمهورية كوسوفو من قبل مجلس كوسوفو المنحل.

صدر الدستور الصربي الجديد المثير للجدل في 28 سبتمبر 1990.

أجريت انتخابات متعددة الأحزاب في صربيا في 9 و 26 ديسمبر 1990 وبعد ذلك أصبح ميلوسيفيتش رئيسًا لصربيا.

في سبتمبر 1991 ، أجرى ألبان كوسوفو استفتاء غير رسمي صوتوا فيه بأغلبية ساحقة من أجل الاستقلال.

بدأ جيش تحرير كوسوفو، الذي تم تشكيله في أوائل التسعينيات لمحاربة الاضطهاد الصربي لألبان كوسوفو ، وبدأت أول حملة له في عام 1995 عندما أطلق هجمات استهدفت محاكم صربية في كوسوفو.

وفي يونيه 1996، أعلنت الجماعة مسؤوليتها عن أعمال تخريبية استهدفت مراكز شرطة كوسوفو.

في عام 1997، حصلت المنظمة على كمية كبيرة من الأسلحة من خلال تهريب الأسلحة من ألبانيا، في أعقاب تمرد تم خلاله نهب أسلحة من مراكز الشرطة والجيش في البلاد.

في أوائل عام 1998، أدت هجمات جيش تحرير كوسوفو التي استهدفت السلطات اليوغوسلافية في كوسوفو إلى زيادة وجود القوات شبه العسكرية الصربية والقوات النظامية التي بدأت لاحقًا في متابعة حملة انتقامية تستهدف المتعاطفين مع جيش تحرير كوسوفو والمعارضين السياسيين؛ قتلت هذه الحملة 1,500 إلى 2,000 مدني ومقاتل من جيش تحرير كوسوفو.

على الرغم من بعض الاتهامات بإعدام المدنيين بإجراءات موجزة وقتل المدنيين ، فإن الإدانات من العواصم الغربية لم تكن صاخبة كما كانت ستصبح لاحقًا. بدأت الشرطة الصربية في مطاردة جاشاري (أحد مؤسسي جيش تحرير كوسوفو) وأتباعه في قرية دوني بريكازي. في 5 مارس 1998 ، أدى تبادل إطلاق النار في مجمع الجشاري إلى مذبحة 60 ألبانيًا ، من بينهم ثمانية عشر امرأة وعشر تحت سن السادسة عشرة.

في 24 مارس ، حاصرت القوات اليوغوسلافية قرية جلودجان وهاجمت مجمعا للمتمردين هناك.

خلال هذا الوقت ، توصل الرئيس اليوغوسلافي ميلوسيفيتش إلى ترتيب مع بوريس يلتسين من روسيا لوقف العمليات الهجومية والاستعداد للمحادثات مع الألبان ، الذين رفضوا التحدث إلى الجانب الصربي طوال الأزمة ، لكنهم سيتحدثون مع الحكومة اليوغوسلافية. في الواقع ، عقد الاجتماع الوحيد بين ميلوسيفيتش وإبراهيم روغوفا (أول رئيس لجمهورية كوسوفا) في 15 مايو في بلغراد ، بعد يومين من إعلان ريتشارد هولبروك أنه سيعقد. وهدد هولبروك ميلوسيفيتش بأنه إذا لم يطيع ، "فإن ما تبقى من بلدك سينهار من الداخل". بعد شهر ، زار هولبروك المناطق الحدودية المتضررة من القتال في أوائل يونيو ، حيث اشتهرت صوره مع جيش تحرير كوسوفو. أرسل نشر هذه الصور إشارة إلى جيش تحرير كوسوفو وأنصاره والمتعاطفين معه والمراقبين بشكل عام ، بأن الولايات المتحدة تدعم بشكل حاسم جيش تحرير كوسوفو والسكان الألبان في كوسوفو.

في 31 مايو 1998 ، بدأ الجيش اليوغوسلافي ووزارة الداخلية الصربية عملية لتطهير حدود جيش تحرير كوسوفو. كان رد الناتو على هذا الهجوم هي" عملية الصقر الحازم" في منتصف شهر يونيو ، وهي استعراض لقوة الناتو فوق الحدود اليوغوسلافية.

في 9 يونيو 1998، أعلن الرئيس الأمريكي بيل كلينتون "حالة طوارئ وطنية" بسبب "التهديد غير العادي وغير العادي للأمن القومي والسياسة الخارجية للولايات المتحدة" الذي فرضته يوغوسلافيا وصربيا على حرب كوسوفو.

تحول المد في منتصف يوليو عندما استولى جيش تحرير كوسوفو على أوراهوفاك. وفي 17 يوليو 1998، تم الاستيلاء على قريتين قريبتين، ريتمليجي وأوبتيروسا، بينما وقعت أحداث أقل تنظيم في قرية فيليكا هوتشا الأكبر التي يسكنها الصرب.

أدت مجموعة جديدة من هجمات جيش تحرير كوسوفو في منتصف أغسطس إلى اندلاع عمليات يوغوسلافية في جنوب وسط كوسوفو ، جنوب طريق بريشتينا - بيتش. انتهى هذا مع القبض على كليوكا في 23 أغسطس واكتشاف محرقة للجثث يديرها جيش تحرير كوسوفو والتي تم العثور على بعض ضحاياهم.

في سبتمبر 1998 ، بموجب الفصل السابع من ميثاق الأمم المتحدة ، اتخذ مجلس الأمن التابع للأمم المتحدة القرار رقم 1199. وقد أعرب هذا عن "قلق بالغ" إزاء التقارير التي وصلت إلى الأمين العام بأن أكثر من 230 ألف شخص قد شردوا من ديارهم بسبب الاستخدام العشوائي للقوة من قبل قوات الأمن الصربية والجيش اليوغوسلافي ، مطالبة جميع الأطراف في كوسوفو وجمهورية يوغوسلافيا الاتحادية بوقف الأعمال العدائية والحفاظ على وقف إطلاق النار.

في 24 سبتمبر، أصدر مجلس شمال الأطلسي التابع لحلف الناتو "تحذير فعال " يأخذ الناتو إلى مستوى أعلى من الاستعداد العسكري لخيار جوي محدود و لحملة جوية على مراحل في كوسوفو.

في 13 أكتوبر 1998 ، أصدر مجلس شمال الأطلسي أوامر تفعيل لتنفيذ كل من الضربات الجوية المحدودة وحملة جوية مرحلية في يوغوسلافيا والتي ستبدأ في حوالي 96 ساعة.

في 15 أكتوبر ، تم التوقيع على اتفاق بعثة الناتو للتحقق في كوسوفو لوقف إطلاق النار، وتم تمديد الموعد النهائي للانسحاب حتى 27 أكتوبر.

بدأ الانسحاب الصربي في 25 أكتوبر 1998 أو حوالي ذلك.

بدأت عملية عين النسر في 30 أكتوبر. كانت عملية عين النسر جزءًا من بعثة التحقق في كوسوفو خلال حرب كوسوفو باستخدام الطائرات التي ساهمت بها فرنسا وألمانيا وإيطاليا وهولندا والمملكة المتحدة والولايات المتحدة الأمريكية.

أدت مرحلة يناير إلى مارس 1999 من الحرب إلى تزايد انعدام الأمن في المناطق الحضرية، بما في ذلك عمليات القصف والقتل. ووقعت مثل هذه الهجمات خلال محادثات رامبوييه في فبراير ومع انحلال اتفاق التحقق من كوسوفو في مارس.

في 15 يناير 1999 ، وقعت مذبحة "راتشاك" في "راتشاك" عندما "تم القبض على 45 مزارعًا ألبانيًا من كوسوفو ، وصعدوا إلى تلة وذبحوا".

وفي 30 يناير 1999 أيضا، أصدر فريق الاتصال مجموعة من "المبادئ غير القابلة للتفاوض" التي تشكل حزمة تعرف باسم "الوضع الراهن بلس" - بشكل فعال استعادة كوسوفو الحكم الذاتي قبل عام 1990 داخل صربيا، بالإضافة إلى إدخال الديمقراطية والإشراف من قبل المنظمات الدولية.

في 30 يناير 1999 ، أصدر الناتو بيانًا أعلن فيه أن مجلس شمال الأطلسي قد وافق على أنه "يجوز للأمين العام للناتو أن يأذن بشن غارات جوية ضد أهداف على أراضي جمهورية يوغوسلافيا الاتحادية" من أجل الالتزام و الامتثال لمطالب المجتمع الدولي و لتحقيق تسوية سياسية ".

كما دعا إلى عقد مؤتمر سلام في فبراير 1999 في شاتو دو رامبوييه ، خارج باريس.

بدأت محادثات "رامبوييه" في 6 فبراير 1999 ، حيث تفاوض الأمين العام لحلف الناتو خافيير سولانا مع الجانبين. وكان من المقرر أن تختتم بحلول 19 فبراير.

في 18 مارس 1999، وقعت الوفود الألبانية والأمريكية والبريطانية على ما أصبح يعرف باتفاقيات رامبوييه، بينما رفضت الوفود اليوغوسلافية والروسية.

بعد الفشل في رامبوييه والاقتراح اليوغوسلافي البديل، انسحب المراقبون الدوليون من منظمة الأمن والتعاون في أوروبا في 22 مارس ، لضمان سلامتهم قبل حملة قصف الناتو المتوقعة.

في 23 مارس، وافقت الجمعية الصربية على مبدأ الحكم الذاتي لكوسوفو، وكذلك الجوانب غير العسكرية للاتفاقية، لكنها رفضت وجود قوات الناتو.

في 23 مارس 1999 في تمام الساعة 21:30 بالتوقيت العالمي المنسق ، عاد ريتشارد هولبروك إلى بروكسل وأعلن أن محادثات السلام قد فشلت وسلم الأمر رسميًا إلى الناتو للقيام بعمل عسكري.

أدى هذا إلى طرد جماعي لألبان كوسوفو حيث واصلت القوات اليوغوسلافية القتال أثناء القصف الجوي ليوغوسلافيا (مارس - يونيو 1999)

في 24 مارس في تمام الساعة 19:00 بالتوقيت العالمي المنسّق، بدأ الناتو حملة قصفه ضد يوغوسلافيا.

في 7 مايو ، ضربت قنابل الناتو السفارة الصينية في بلغراد ، مما أسفر عن مقتل ثلاثة صحفيين صينيين وغضب الرأي العام الصيني. اعتذرت الولايات المتحدة وحلف شمال الأطلسي في وقت لاحق عن القصف ، قائلين إنه حدث بسبب خريطة قديمة قدمتها وكالة المخابرات المركزية.

في 3 يونيو 1999، وافق "ميلوسيفيتش" على شروط خطة السلام الدولية لإنهاء القتال، حيث اعتمد البرلمان الوطني الاقتراح وسط نقاش مثير للجدل مع المندوبين الذين اقتربوا من القتال بالأيدي في بعض النقاط.

في 10 يونيو ، صدق مجلس شمال الأطلسي على الاتفاقية و تم وقف العمليات الجوية.

كانت أولى قوات الناتو التي دخلت بريشتينا في 12 يونيو 1999 هي القوات الخاصة النرويجية من فورسفاريتس سبيسيالكوماندو وجنود من الخدمة الجوية البريطانية الخاصة 22 ، على الرغم من إحراج الناتو الدبلوماسي من وصول القوات الروسية أولاً إلى المطار.

في 12 يونيو ، بعد قبول ميلوسيفيتش الشروط ، بدأت قوات كوسوفو لحفظ السلام بقيادة الناتو في دخول قوات كوسوفو. كانت قوة كوسوفو تستعد للقيام بعمليات قتالية ، ولكن مهمتها في النهاية كانت حفظ السلام فقط. وقد استند إلى مقر قيادة الوحدة العسكرية الرد السريع التابع للحلفاء بقيادة اللفتنانت جنرال مايك جاكسون من الجيش البريطاني.

في 1 أكتوبر 1999 ، قام ما يقرب من 150 مظليًا من سرية ألفا ، 1/508 فريق الكتيبة القتالية المحمولة جواً من فيتشنزا بإيطاليا بالمظلات في أوروسيفاك كجزء من عملية الحارس السريع.

في 15 ديسمبر 1999 ، قُتل الرقيب جوزيف سوبونسيك من الكتيبة الثالثة / مجموعة القوات الخاصة العاشرة (المحمولة جواً) ، عندما اصطدمت عربية هامفي التي كان فيها لغما مضادًا للدبابات زرعه الألبان وكان مخصصًا للوحدة الروسية التي كان معها "اس اس جي" كان فريق سوبونسيك يقوم بدوريات في كوسوفسكا كامينيكا.

في يونيو 2000، تم الكشف عن علاقات تجارة الأسلحة بين روسيا ويوغوسلافيا، مما أدى إلى الانتقام وتفجير نقاط التفتيش الروسية ومراكز الشرطة في المنطقة.