ولدت إنديرا غاندي باسم إنديرا بريادارشيني نهرو في عائلة كشميرية بانديت في 19 نوفمبر 1917 في مدينة الله أباد.

كان عليها أن تعتني بأمها المريضة في أوروبا. أثناء وجودها هناك ، تقرر أن تواصل إنديرا تعليمها في جامعة أكسفورد. بعد وفاة والدتها ، التحقت لفترة وجيزة بمدرسة تنس الريشة قبل التسجيل في كلية سومرفيل في عام 1937 لدراسة التاريخ. كان على إنديرا إجراء امتحان القبول مرتين ، بعد أن فشلت في محاولتها الأولى بأداء ضعيف في اللاتينية. في أكسفورد ، كانت جيدة في التاريخ والعلوم السياسية والاقتصاد ، لكن درجاتها في اللاتينية - وهي مادة إلزامية - ظلت ضعيفة. ومع ذلك ، فقد كان لها دور نشط في الحياة الطلابية بالجامعة ، مثل جمعية أكسفورد مجلس الآسيوية.

خلال فترة وجودها في أوروبا ، كانت إنديرا تعاني من اعتلال الصحة وكان الأطباء يراقبونها باستمرار. كان عليها أن تقوم برحلات متكررة إلى سويسرا للتعافي ، مما أدى إلى تعطيل دراستها. كانت تُعالج هناك في عام 1940 ، عندما غزت الجيوش الألمانية أوروبا بسرعة. حاولت غاندي العودة إلى إنجلترا عبر البرتغال ، لكنها ظلت عالقة لما يقرب من شهرين. تمكنت من دخول إنجلترا في أوائل عام 1941 ، ومن هناك عادت إلى الهند دون استكمال دراستها في أكسفورد. منحتها الجامعة فيما بعد درجة فخرية.

أثناء إقامتها في بريطانيا العظمى ، التقت إنديرا كثيرًا بزوجها المستقبلي فيروز غاندي (لا علاقة له بالمهاتما غاندي) ، الذي كانت تعرفه من مدينة الله أباد ، والذي كان يدرس في كلية لندن للاقتصاد. تم الزواج في مدينة الله أباد وفقًا لطقوس أدي دارم على الرغم من أن فيروز ينتمي إلى عائلة زرادشتية بارسية في ولاية غوجارات.

قرب نهاية الخمسينيات من القرن الماضي ، عملت إنديرا غاندي كرئيسة للكونغرس. وبهذه الصفة ، كان لها دور فعال في إقالة حكومة ولاية كيرالا الشيوعية في عام 1959. تميزت تلك الحكومة بأنها أول حكومة شيوعية منتخبة في الهند.

استمر زواجها 18 عامًا ، حتى توفى فيروز بنوبة قلبية عام 1960.

بعد وفاة والدها في عام 1964 ، تم تعيينها عضوا في مجلس راجيا سابها (مجلس الشيوخ) وعملت في حكومة رئيس الوزراء لال بهادور شاستري كوزيرة للإعلام والإذاعة.

في يناير 1966 ، بعد وفاة شاستري ، انتخب الحزب التشريعي في الكونغرس أنديرا غاندي على مورارجي ديساي زعيمة لهم. كاماراج المخضرم في حزب المؤتمر كان له دور فعال في تحقيق انتصار إنديرا. نظرًا لأنها كانت امرأة ، رأى القادة السياسيون الآخرون في الهند أن غاندي ضعيفة وأملوا في استخدامها كدمية بمجرد انتخابها.

كان الاختبار الانتخابي الأول لإنديرا هو الانتخابات العامة لعام 1967 للوك سابها ومجالس الولايات. فاز حزب المؤتمر بأغلبية مخفضة ل"حزب لوك سابها" في هذه الانتخابات بسبب خيبة الأمل الواسعة النطاق إزاء ارتفاع أسعار السلع والبطالة والركود الاقتصادي وأزمة الغذاء. تم انتخاب غاندي نفسها لعضوية "لوك سابها" من دائرة رايباريلي.

في 22 أغسطس 1967 ، أصبحت وزيرة للشؤون الخارجية في الهند حتى 14 مارس 1969.

في 17 يوليو 1969 ، أصبحت وزيرة للمالية في الهند حتى 27 يونيو 1970.

في 27 يونيو 1970 ، أصبحت وزيرة للشؤون الداخلية في الهند حتى 4 فبراير 1973.

غاريبي هاتاو (القضاء على الفقر) كان موضوع محاولة غاندي السياسية عام 1971. تم تصميم شعار غاريبي هاتاو وبرامج مكافحة الفقر المقترحة المصاحبة له لمنح غاندي دعمًا وطنيًا مستقلًا ، على أساس فقراء الريف والحضر. سيسمح لها ذلك بتجاوز الطوائف الريفية المهيمنة في كل من حكومات الولايات والحكومات المحلية ؛ وبالمثل الطبقة التجارية الحضرية. ومن جانبهم ، فإن الفقراء الذين لا صوت لهم سابقًا سيكتسبون في النهاية قيمة سياسية ووزنًا سياسيًا . البرامج التي تم إنشاؤها من خلال غاريبي هاتاو ، على الرغم من تنفيذها محليًا ، تم تمويلها وتطويرها من قبل الحكومة المركزية في نيودلهي. أشرف على البرنامج وموظفوه حزب المؤتمر الوطني الهندي. كما زودت هذه البرامج القيادة السياسية المركزية بموارد رعاية جديدة وواسعة يتم صرفها ... في جميع أنحاء البلاد.

فازت إنديرا غاندي في الانتخابات العامة الهندية عام 1971.

جاء أكبر إنجاز لإنديرا غاندي بعد انتخابات عام 1971 في ديسمبر 1971 بانتصار الهند الحاسم على باكستان في الحرب الهندية الباكستانية التي حدثت في الأسبوعين الأخيرين من حرب تحرير بنجلاديش التي أدت إلى تشكيل بنغلاديش المستقلة. وأشاد بها زعيم المعارضة أتال بيهاري فاجبايي في ذلك الوقت على أنها آلهة دورجا.

على الرغم من الانتصار على باكستان ، واجهت حكومة الكونغرس العديد من المشاكل خلال هذه الفترة. كان بعضها بسبب التضخم المرتفع الذي نتج بدوره عن نفقات وقت الحرب والجفاف في بعض أجزاء البلاد والأهم من ذلك أزمة النفط عام 1973.

في 12 يونيو 1975 ، أعلنت محكمة الله أباد العليا أن انتخاب إنديرا غاندي لعضوية "لوك سابها" في عام 1971 باطل بسبب سوء التصرف الانتخابي. أمرت المحكمة بتجريدها من مقعدها البرلماني ومنعها من الترشح لأي منصب لمدة ست سنوات. نظرًا لأن الدستور ينص على أن رئيس الوزراء يجب أن يكون عضوًا في "لوك سابها" أو راجياسبها ، وهما مجلسا برلمان الهند ، فإن هذا من شأنه أن يؤدي إلى عزلها من منصبها. ومع ذلك ، رفض غاندي الدعوات للاستقالة وأعلن خططًا للاستئناف أمام المحكمة العليا. أصرت غاندي على أن الإدانة لم تقوض موقفها ، على الرغم من خلعها من "لوك سابها".

تحركت غاندي لاستعادة النظام من خلال الأمر باعتقال معظم المعارضة المشاركة في الاضطرابات. ثم أوصت حكومتها ومجلس وزرائها الرئيس فخر الدين علي أحمد بإعلان حالة الطوارئ بسبب الفوضى وانعدام القانون في أعقاب قرار محكمة الله أباد العليا. وعليه ، أعلن أحمد حالة الطوارئ الناجمة عن الاضطرابات الداخلية ، بناءً على أحكام المادة 352 من الدستور ، في 25 يونيو 1975.

في 30 نوفمبر 1975 ، أصبحت وزيرة للدفاع في الهند لمدة شهر.

في عام 1977 ، بعد تمديد حالة الطوارئ مرتين ، دعت إنديرا غاندي لإجراء انتخابات لمنح الناخبين فرصة لتأكيد حكمها. ربما أساءت غاندي تقدير شعبيتها بشكل كبير بقراءة ما كتبته عنها الصحافة الخاضعة لرقابة شديدة. لقد تم سحق حزب المؤتمر بزعامة غاندي في الانتخابات. أدرك الجمهور بيان وشعار تحالف حزب جاناتا. خسر كل من إنديرا وسانجاي غاندي مقاعدهما ، وانخفض الكونجرس إلى 153 مقعدًا (مقارنة بـ 350 في لوك سابها السابق) ، 92 منها في الجنوب.

فازت في انتخابات فرعية من دائرة تشيكماغالور إلى لوك سابها في نوفمبر 1978.

في عام 1979 ، بدأت الحكومة في حل قضية الولاءات المزدوجة لبعض الأعضاء لجاناتا و ار.اس.اس.. وزير المالية الاتحادي الطموح ، تشاران سينغ ، الذي أمر بتوقيف غاندي كوزير داخلية الاتحاد خلال العام السابق ، استغل ذلك وبدأ في مغازلة الكونغرس.

تم تعيين تشاران سينغ رئيسًا للوزراء ، من قبل الرئيس ريدي ، بعد أن وعد إنديرا وسانجاي غاندي سينغ بأن الكونغرس سيدعم حكومته من الخارج بشروط معينة. تضمنت الشروط إسقاط جميع التهم الموجهة إلى إنديرا وسانجاي. منذ أن رفض تشاران سينغ إسقاط التهم ، سحب الكونغرس دعمه وحل الرئيس ريدي البرلمان في أغسطس 1979.

في عام 1980 ، تقديراً لحلم ابنها بإطلاق سيارة محلية الصنع ، أممت غاندي شركة سانجاي المثقلة بالديون والتي تسمى ماروتي أوديوغ مقابل روبية. 4.34 كرور روبية ودعوة عروض المشاريع المشتركة من شركات السيارات حول العالم.

قبل انتخابات 1980 ، اقتربت غاندي من إمام مسجد الجامع الشاهي آنذاك ، سيد عبد الله بخاري ودخلت في اتفاق معه على أساس برنامج من 10 نقاط لتأمين دعم أصوات المسلمين. في الانتخابات التي أجريت في يناير ، عاد الكونجرس إلى السلطة بأغلبية ساحقة.

في 23 يونيو ، قُتل سانجاي نجل غاندي في حادث تحطم طائرة أثناء قيامه بمناورة بهلوانية في نيودلهي.

في 23 أبريل 1983 ، قتل نائب المفتش العام لشرطة البنجاب أ.س أتوال بالرصاص أثناء مغادرته مجمع الهيكل. في اليوم التالي ، بعد القتل ، أكدهارشاند سينغ لونجوال تورط بيندرانويل في القتل.

بعد عدة مفاوضات غير مجدية ، أمرت إنديرا غاندي الجيش الهندي في يونيو 1984 بدخول المعبد الذهبي لإزالة بيندرانويل وأنصاره من المجمع. استخدم الجيش المدفعية الثقيلة ، بما في ذلك الدبابات ، في العملية التي أطلق عليها اسم عملية النجم الأزرق. ألحقت العملية أضرارًا بالغة أو دمرت أجزاء من مجمع المعبد ، بما في ذلك ضريح عقل تاخت ومكتبة السيخ. كما أدى إلى مقتل عدد كبير من مقاتلي السيخ والحجاج الأبرياء. لا يزال عدد الضحايا محل خلاف مع تقديرات تتراوح من عدة مئات إلى عدة آلاف.

في 30 أكتوبر 1984 ، زارت غاندي أوريسا حيث ألقت خطابها الأخير في ساحة العرض آنذاك أمام سكرتارية أوريسا. في ذلك الخطاب ، ربطت بشكل لافت بين دمها وصحة الأمة: "أنا على قيد الحياة اليوم ، قد لا أكون هناك غدًا ... سأستمر في الخدمة حتى آخر نفس ، وعندما أموت ، يمكنني القول ، كل قطرة من دمي ستنشط الهند وتقويها ... حتى لو مت في خدمة الأمة ، سأكون فخورة بها. كل قطرة من دمي ... ستساهم في نمو هذه الأمة وفي اجعلها قوية وديناميكية ".

في 31 أكتوبر 1984 ، أطلق اثنان من حراس غاندي الشخصيين ، ساتوانت سينغ وبينت سينغ ، النار عليها بأسلحة خدمتهم في حديقة منزل رئيس الوزراء في 1 طريق سافدارجونغ ، نيودلهي. وقع إطلاق النار أثناء سيرها عبر بوابة صغيرة يحرسها ساتوانت وبينت. كان من المقرر أن يجري مقابلة مع الممثل البريطاني بيتر أوستينوف ، الذي كان يصور فيلمًا وثائقيًا للتلفزيون الأيرلندي. أطلق عليها بينت سينغ النار ثلاث مرات باستخدام ذراعه الجانبية وأطلق ساتوانت سينغ 30 طلقة. ألقى بينت سينغ وساتوانت سينغ أسلحتهم واستسلموا. بعد ذلك ، اقتادهم حراس آخرون إلى غرفة مغلقة حيث قُتل بينت سينغ بالرصاص. تم القبض على كهار سينغ في وقت لاحق بتهمة التآمر في الهجوم. حُكم على كل من ساتوانت وكيهار بالإعدام وشُنقا في سجن تيهار في دلهي.

بعد حرقها ، نزح ملايين السيخ وقتل ما يقرب من ثلاثة آلاف في أعمال شغب مناهضة للسيخ. قال راجيف غاندي في برنامج تلفزيوني مباشر عن المذبحة ، "عندما تسقط شجرة كبيرة ، تهتز الأرض".