وُلد شندلر في 28 أبريل 1908 ، لعائلة ألمانية سودتية في تسويتاو ، مورافيا ، النمسا-المجر. كان والده يوهان "هانز" شندلر ، صاحب شركة آلات زراعية ، وكانت والدته فرانزيسكا "فاني" شندلر (ني لوسر). ولدت أخته إلفريدي عام 1915.

في 6 مارس 1928 ، تزوج شندلر من إميلي بيلزل (1907-2001) ، ابنة مزارع ألماني من سوديتن من ماليتين. انتقل الزوجان الشابان للعيش مع والدي أوسكار وشغلوا الغرف في الطابق العلوي ، حيث عاشوا لمدة سبع سنوات.

انضم شندلر إلى حزب سودتين الألماني الانفصالي في عام 1935. على الرغم من أنه كان مواطنًا من تشيكوسلوفاكيا ، أصبح شندلر جاسوساً لـ أبفير ، جهاز المخابرات العسكرية لألمانيا النازية.

تخلى والد شندلر ، وهو مدمن على الكحول ، عن زوجته في عام 1935. وتوفيت بعد بضعة أشهر بعد مرض طويل.

تم تعيينه في وحدة الدفاع الثانية الكوماندوز الثامن ، ومقرها في بريسلاو في عام 1936. أخبر الشرطة التشيكية لاحقًا أنه فعل ذلك لأنه كان بحاجة إلى المال ؛ بحلول هذا الوقت كان شندلر يعاني من مشكلة في الشرب وكان مديونًا بشكل مزمن.

تضمنت مهامه في ابفير جمع المعلومات حول السكك الحديدية والمنشآت العسكرية وتحركات القوات ، بالإضافة إلى تجنيد جواسيس آخرين داخل تشيكوسلوفاكيا ، قبل الغزو المخطط للبلاد من قبل ألمانيا النازية. تم القبض عليه من قبل الحكومة التشيكية بتهمة التجسس في 18 يوليو 1938 وسجن على الفور ولكن تم إطلاق سراحه كسجين سياسي بموجب شروط اتفاقية ميونيخ ، الأداة التي بموجبها تم ضم سوديتنلاند التشيكية إلى ألمانيا في 1 أكتوبر.

تقدم شندلر بطلب للحصول على عضوية الحزب النازي في 1 نوفمبر 1938 ، وتم قبوله في العام التالي.

بعد فترة من الراحة للتعافي في تسفيتاو ، تمت ترقية شندلر إلى المرتبة الثانية في قيادة وحدته أبوير وانتقل مع زوجته إلى أوسترافا ، على الحدود التشيكية البولندية ، في يناير 1939. وكان متورطًا في التجسس في الأشهر التي سبقت استيلاء هتلر على ما تبقى من تشيكوسلوفاكيا في مارس. ساعدته إميلي في الأوراق ، ومعالجة وإخفاء المستندات السرية في شقتهم لمكتب أبووير. عندما سافر شندلر كثيرًا إلى بولندا في مهمة عمل ، كان هو و 25 من وكلائه في وضع يسمح لهم بجمع المعلومات حول الأنشطة العسكرية البولندية والسكك الحديدية للغزو المخطط لبولندا.

وصل شندلر لأول مرة إلى كراكوف في أكتوبر 1939 ، في أعمال أبوير ، وأخذ شقة في الشهر التالي. احتفظت إميلي بالشقة في أوسترافا وزار أوسكار في كراكوف مرة واحدة على الأقل في الأسبوع. في نوفمبر 1939 ، اتصل بمصمم الديكور ميلا فيفيربيرج لتزيين شقته الجديدة. سرعان ما أصبح ابنها ، ليوبولد "بولديك" بفيفيربيرج ، أحد معارفه في تجارة السوق السوداء. أصبحوا في النهاية أصدقاء مدى الحياة.

أظهر شندلر لستيرن الميزانية العمومية لشركة كان يفكر في الاستحواذ عليها ، وهي عبارة عن مصنع للأواني المطلية بالمينا يسمى ريكورد ليميتد مملوك من قبل كونسورتيوم من رجال الأعمال اليهود الذين قدموا طلبًا للإفلاس في وقت سابق من ذلك العام. نصحه ستيرن أنه بدلاً من إدارة الشركة كوصاية تحت رعاية مركز الثقة الرئيسي في الشرق (مكتب الوصي الرئيسي للشرق) ، يجب عليه شراء أو تأجير الشركة ، لأن ذلك من شأنه أن يمنحه مزيدًا من الحرية من إملاءات النازيين ، بما في ذلك حرية توظيف المزيد من اليهود.

في شهر نوفمبر أيضًا ، تم تقديم شندلر إلى إيتزاك ستيرن ، وهو محاسب لدى زميل شندلر وكيل شركة أبوير جوزيف "سيب" ، الذي استولى على مكان عمل ستيرن الذي كان مملوكًا لليهود سابقًا بصفته أحد أفراد عائلة تريهاندر. استولى الألمان على أماكن العمل والمنازل بعد الغزو مباشرة ، وجرد المواطنون اليهود من حقوقهم المدنية.

بدعم مالي من العديد من المستثمرين اليهود ، بما في ذلك أحد المالكين ، أبراهام بانكيير ، وقع شندلر اتفاقية إيجار غير رسمية للمصنع في 13 نوفمبر 1939 وأضفى الطابع الرسمي على الترتيب في 15 يناير 1940. أعاد تسميته مصنع بضائع المينا الألماني (مصنع المينا الألماني) أو DEF ، وسرعان ما أصبحت تعرف باسم "المينا". حصل في البداية على طاقم عمل من سبعة عمال يهود (بما في ذلك أبراهام بانكيير ، الذي ساعده في إدارة الشركة) و 250 بولنديًا غير يهودي.

تم القبض على شندلر مرتين للاشتباه في قيامه بأنشطة السوق السوداء ومرة لخرق قوانين نورمبرغ بتقبيل فتاة يهودية ، وهو إجراء يحظره قانون العرق وإعادة التوطين. أدى الاعتقال الأول في أواخر عام 1941 إلى إبقائه بين عشية وضحاها. رتبت سكرتيرته لإطلاق سراحه من خلال اتصالات شندلر المؤثرة في الحزب النازي. كان اعتقاله الثاني في 29 أبريل 1942 نتيجة تقبيله لفتاة يهودية على خدها في حفل عيد ميلاده في المصنع في اليوم السابق. ظل في السجن خمسة أيام قبل أن تتمكن اتصالاته النازية المؤثرة من إطلاق سراحه. في أكتوبر 1944 ، ألقي القبض عليه مرة أخرى ، بتهمة تسويق السوق السوداء ورشوة غوث وآخرين لتحسين ظروف العمال اليهود. واحتُجز معظم الأسبوع ثم أطلق سراحه. تم القبض على جوث في 13 سبتمبر 1944 بتهمة الفساد وانتهاكات أخرى للسلطة وكان اعتقال شندلر جزءًا من التحقيق الجاري في أنشطة جوث. لم تتم إدانة جوث بهذه التهم مطلقًا ولكن تم شنقه من قبل المحكمة الوطنية العليا لبولندا بتهمة ارتكاب جرائم حرب في 13 سبتمبر 1946.

في البداية ، كان شندلر مهتمًا في الغالب بإمكانية جني الأموال من الأعمال التجارية وقام بتعيين اليهود لأنهم كانوا أرخص من البولنديين - تم تحديد الأجور من قبل النظام النازي المحتل. في وقت لاحق بدأ في حماية عماله دون اعتبار للتكلفة. أصبحت مكانة مصنعه كعمل تجاري أساسي للمجهود الحربي عاملاً حاسمًا مكنه من مساعدة عماله اليهود. عندما تم تهديد شندلر جودن (يهود شندلر) بالترحيل ، طالب بإعفاءات لهم. وزعم أن الزوجات والأطفال وحتى الأشخاص ذوي الإعاقة هم ميكانيكيون وعمال حدادة ضروريون. في إحدى المرات ، جاء الجستابو إلى شندلر مطالبينه بتسليم عائلة لديها أوراق هوية مزورة. قال شندلر: "بعد ثلاث ساعات من دخولهم ، خرج رجلان من الجستابو مخمورين من مكتبي دون سجناءهم ودون وثائق الإدانة التي طلبوها".

في 1 أغسطس 1940 ، أصدر الحاكم العام هانز فرانك مرسومًا يطالب جميع يهود كراكوف بمغادرة المدينة في غضون أسبوعين. فقط أولئك الذين لديهم وظائف مرتبطة مباشرة بالمجهود الحربي الألماني سيسمح لهم بالبقاء. من بين 60.000 إلى 80.000 يهودي كانوا يعيشون في ذلك الوقت في المدينة ، بقي 15.000 فقط بحلول مارس 1941. ثم أُجبر هؤلاء اليهود على مغادرة حي كازيميرز التقليدي والانتقال إلى حي غيتو كراكوف المحاط بالأسوار ، والذي تم إنشاؤه في منطقة بودجورز الصناعية. يسافر عمال شندلر سيرا على الأقدام من وإلى الحي اليهودي كل يوم إلى وظائفهم في المصنع. تضمنت التوسعات التي أدخلت على المنشأة في السنوات الأربع التي كانت شندلر مسئولة فيها إضافة عيادة خارجية ، وتعاونية ، ومطبخ ، وغرفة طعام للعمال ، بالإضافة إلى توسيع المصنع والمكاتب ذات الصلة.

في خريف عام 1941 ، بدأ النازيون في نقل اليهود من الحي اليهودي. تم إرسال معظمهم إلى معسكر الإبادة بلزيك وقتلوا. في 13 مارس 1943 ، تمت تصفية الحي اليهودي وتم إرسال أولئك الذين لا يزالون صالحين للعمل إلى معسكر الاعتقال الجديد في بلاسزو. تم إرسال عدة آلاف غير لائقين للعمل إلى معسكرات الإبادة وقتلهم ؛ وقُتل مئات آخرون في الشوارع على أيدي النازيين أثناء قيامهم بإخلاء الحي اليهودي. شندلر ، على دراية بالخطط بسبب اتصالاته بالفيرماخت ، جعل عماله يقيمون في المصنع طوال الليل لمنعهم من التعرض للأذى. شهد شندلر تصفية الغيتو وشعر بالذهول. من تلك اللحظة فصاعدًا ، كما يقول شندلر جود سول أورباخ ، "غير شندلر رأيه بشأن النازيين. قرر الخروج وإنقاذ أكبر عدد ممكن من اليهود".

في ذروتها في عام 1944 ، كان يعمل في الشركة حوالي 1750 عاملاً ، كان ألف منهم من اليهود. ساعد شندلر أيضًا في إدارة شركة شلومو ينر ليميتد، وهي شركة بيع بالجملة تبيع أدوات المينا الخاصة به ، وكان المستأجر لمصنع الزجاج أعمال الزجاج بروكوسزينر.

مع اقتراب الجيش الأحمر في يوليو 1944 ، بدأت قوات الأمن الخاصة بإغلاق معسكرات الاعتقال في أقصى الشرق وإجلاء السجناء الباقين غربًا إلى محتشد اعتقال أوشفيتز وجروس روزين. نبه السكرتير الشخصي لـجوث ، ميتيك بيمبر ، شندلر إلى خطط النازيين لإغلاق جميع المصانع غير المشاركة بشكل مباشر في المجهود الحربي ، بما في ذلك منشأة مينا شندلر. اقترح بامبر على شندلر أن يتحول الإنتاج من أواني الطهي إلى القنابل المضادة للدبابات في محاولة لإنقاذ حياة العمال اليهود. باستخدام الرشوة وقدراته في الإقناع ، أقنع شندلر جوث والمسؤولين في برلين بالسماح له بنقل مصنعه وعماله إلى برونلتس (بالتشيكية: برنيينيتس) ، في سوديتنلاند، وبالتالي تجنبهم من الموت المؤكد في غرف الغاز. باستخدام الأسماء التي قدمها ضابط شرطة الغيتو اليهودي مارسيل غولدبرغ ، قام بيمبر بتجميع وكتابة قائمة تضم 1200 يهودي - 1000 من عمال شندلر و 200 نزيل من مصنع المنسوجات جوليوس مادريتش - الذين تم إرسالهم إلى برونليتز في أكتوبر 1944.

بالإضافة إلى العمال ، نقل شندلر 250 شاحنة من الآلات والمواد الخام إلى المصنع الجديد. تم إنتاج القليل من قذائف المدفعية المفيدة في المصنع ، إن وجدت. عندما شكك مسؤولون من وزارة الأسلحة في انخفاض إنتاج المصنع ، اشترى شندلر سلعًا تامة الصنع من السوق السوداء وأعاد بيعها على أنها ملكه. كانت الحصص التي قدمتها قوات الأمن الخاصة غير كافية لتلبية احتياجات العمال ، لذلك أمضى شندلر معظم وقته في كراكوف ، في الحصول على الطعام والأسلحة والمواد الأخرى. بقيت زوجته إميلي في برونلتس ، وحصلت خلسة على حصص إضافية ورعاية صحة العمال والاحتياجات الأساسية الأخرى. رتب شندلر أيضًا لنقل ما يصل إلى 3000 امرأة يهودية من أوشفيتز إلى مصانع المنسوجات الصغيرة في سوديتنلاند في محاولة لزيادة فرصهن في النجاة من الحرب.

في 15 أكتوبر 1944 ، تم إرسال قطار يحمل 700 رجل على قائمة شندلر في البداية إلى معسكر الاعتقال في جروس روزين ، حيث أمضى الرجال حوالي أسبوع قبل إعادة توجيههم إلى المصنع في برونلتس. تم إرسال ثلاثمائة شندلر جودن بالمثل إلى محتشد أوشفيتز ، حيث كان هناك خطر وشيك من إرسالهم إلى غرف الغاز. اتصالات ورشاوى شندلر المعتادة فشلت في الحصول على إطلاق سراحهم. أخيرًا ، بعد أن أرسل سكرتيرته ، هيلدا ألبريشت ، برشاوى من سلع السوق السوداء والطعام والماس ، تم إرسال النساء إلى برونليتس بعد عدة أسابيع مروعة في أوشفيتز.

كعضو في الحزب النازي وجهاز استخبارات أبفير ، كان شندلر معرضًا لخطر الاعتقال كمجرم حرب. أعد بانكيير وستيرن وعدة أشخاص آخرين بيانًا يمكنه تقديمه إلى الأمريكيين يشهد على دوره في إنقاذ أرواح اليهود. كما تم إعطاؤه خاتمًا مصنوعًا من الذهب من أعمال الأسنان المأخوذة من فم شيندلرجود سيمون جيريت. وقد كتب على الخاتم "من ينقذ حياة واحد ينقذ العالم كله".

في يناير1945 ، وصل قطار محمّل بـ 250 يهوديًا تم رفضهم كعمال في منجم في غولشاو في بولندا إلى برونلتس. تم تجميد عربات الصندوق عند وصولها ، وانتظرت إميلي شندلر بينما فتح مهندس من المصنع السيارات باستخدام مكواة لحام. ولقي اثنا عشر شخصًا حتفهم في السيارات ، وكان الباقون مرضى وضعيفين للغاية عن العمل. قامت إميلي بنقل الناجين إلى المصنع ورعايتهم في مستشفى مؤقت حتى نهاية الحرب. استمر شندلر في رشوة مسؤولي قوات الأمن الخاصة لمنع ذبح عماله مع اقتراب الجيش الأحمر.

للهروب من القبض عليهم من قبل الروس ، غادر شندلر وزوجته غربًا في سيارتهم ، وهي هورش ذات المقعدين ، في البداية مع العديد من الجنود الألمان الفارين على ألواح الجري. تبعها شاحنة تحمل مارتا عشيقة شندلر ، والعديد من العمال اليهود ، وحمولة من البضائع التجارية في السوق السوداء. وصادرت القوات الروسية السيارة هورش في بلدة بودويز التي استولت عليها القوات الروسية. لم يتمكن شندلر من استعادة الماس الذي أخفيه أوسكار تحت المقعد. استمروا بالقطار وعلى الأقدام حتى وصلوا إلى الخطوط الأمريكية في بلدة لينورا ، ثم سافروا إلى باساو ، حيث رتب لهم ضابط أمريكي يهودي السفر إلى سويسرا بالقطار. انتقلوا إلى بافاريا في ألمانيا في خريف عام 1945.

في 8 مايو 1962 ، دعا ياد فاشيم شندلر إلى احتفال زرعت فيه شجرة خروب على شرفه في شارع الصالحين.

توفي في 9 أكتوبر 1974 ودفن في القدس على جبل صهيون ، العضو الوحيد في الحزب النازي الذي تم تكريمه بهذه الطريقة.

قائمة شندلر هو فيلم درامي أمريكي يعود تاريخه إلى عام 1993 ، أخرجه وشارك في إنتاجه ستيفن سبيلبرغ وكتبه ستيفن زيليان. وهو مقتبس من رواية سفينة شندلر للروائي الأسترالي توماس كينيلي. يتابع الفيلم أوسكار شندلر ، رجل الأعمال الألماني في سوديت ، الذي أنقذ أكثر من ألف لاجئ معظمهم من اليهود البولنديين من الهولوكوست من خلال توظيفهم في مصانعه خلال الحرب العالمية الثانية. يقوم ببطولته ليام نيسون في دور شندلر ، ورالف فينيس في دور ضابط قوات الأمن الخاصة آمون جوث ، وبن كينجسلي في دور المحاسب اليهودي لشندلر ستيرن.

حصل هو وزوجته إميلي على لقب الصالحين بين الأمم ، وهي جائزة منحتها دولة إسرائيل لغير اليهود الذين قاموا بدور نشط لإنقاذ اليهود خلال الهولوكوست. في 24 يونيو 1993. شندلر ، إلى جانب كارل بلاج ، جورج فرديناند دوكويتز ، هيلموت كلاينيك ، وهانس فالز من بين أعضاء الحزب النازي القلائل الذين حصلوا على هذه الجائزة. وتشمل الجوائز الأخرى وسام الاستحقاق الألماني.