قرب نهاية الحرب العالمية الثانية، احتل الجيش السوفيتي المجر، وأصبحت البلاد تحت نفوذ الاتحاد السوفيتي. بعد الحرب العالمية الثانية مباشرة، كانت المجر ديمقراطية متعددة الأحزاب، وأسفرت الانتخابات في عام 1945 عن حكومة ائتلافية برئاسة رئيس الوزراء زولتان تيلدي.

في عام 1946، شهدت العملة المجرية انخفاضًا ملحوظًا، مما أدى إلى أعلى معدلات التضخم المفرط المعروفة. منعت مشاركة المجر في الكوميكون (مجلس المساعدة الاقتصادية المتبادلة) برعاية الاتحاد السوفيتي من التجارة مع الغرب أو تلقي مساعدات خطة مارشال.

عانى الاقتصاد المجري في فترة ما بعد الحرب من تحديات متعددة. وافقت المجر على دفع تعويضات حرب تقارب 300 مليون دولار أمريكي إلى الاتحاد السوفيتي وتشيكوسلوفاكيا ويوغوسلافيا ودعم الحاميات السوفيتية. قدر البنك الوطني المجري في عام 1946 تكلفة التعويضات بـ "ما بين 19 و 22 في المائة من الدخل القومي السنوي".

انتهت الفترة القصيرة للديمقراطية الحزبية التعددية عندما اندمج الحزب الشيوعي مع الحزب الاشتراكي الديمقراطي ليصبح حزب الشعب العامل المجري، الذي صمدت قائمة مرشحيه دون معارضة في عام 1949. ثم تم إعلان جمهورية المجر الشعبية.

أصبحت دراسة اللغة الروسية والتعليم السياسي الشيوعي إلزاميين في المدارس والجامعات على الصعيد الوطني. تم تأميم المدارس الدينية واستبدال قادة الكنيسة بأولئك الموالين للحكومة. في عام 1949، ألقي القبض على راس الكنيسة الكاثوليكية المجرية، الكاردينال جوزيف ميندزنتي، وحُكم عليه بالسجن المؤبد بتهمة الخيانة. تحت حكم راكوسي، كانت حكومة المجر من بين أكثر الحكومات قمعاً في أوروبا.

في 5 مارس عام 1953، توفي جوزيف ستالين، إيذانًا ببدء فترة من الليبرالية المعتدلة، عندما طورت معظم الأحزاب الشيوعية الأوروبية جناحًا إصلاحيًا. في المجر، حل الإصلاحي إيمري ناجي محل راكوسي، "أفضل تلميذ مجري لستالين"، كرئيس للوزراء. ومع ذلك، ظل راكوسي أمينًا عامًا للحزب، وكان قادرًا على تقويض معظم إصلاحات ناجي.

بحلول أبريل عام 1955، فقد راكوسي مصداقية ناجي وعزله من منصبه.

في 14 مايو عام 1955، أنشأ الاتحاد السوفيتي حلف وارسو، الذي ربط المجر بالاتحاد السوفيتي والدول التابعة له في وسط وشرق أوروبا. وكان من بين مبادئ هذا التحالف "احترام استقلال وسيادة الدول" و "عدم التدخل في شؤونها الداخلية".

في صيف عام 1956، بدأت العلاقات بين المجر والولايات المتحدة في التحسن. في ذلك الوقت، استجابت الولايات المتحدة بشكل إيجابي للغاية لمبادرات المجر بشأن توسيع محتمل للعلاقات التجارية الثنائية. كانت رغبة المجر في علاقات أفضل تُعزى جزئيًا الوضع الاقتصادي الكارثي في البلاد. قبل أن يتم تحقيق أي نتائج، تم إبطاء وتيرة المفاوضات من قبل وزارة الشؤون الداخلية المجرية، التي كانت تخشى أن يؤدي تحسين العلاقات مع الغرب إلى إضعاف الحكم الشيوعي في المجر.

بعد "الخطاب السري" الذي ألقاه خروتشوف في فبراير عام 1956، والذي ندد بستالين وأتباعه، تم عزل راكوسي من منصب الأمين العام للحزب وحل محله إرنجي في 18 يوليو عام 1956.

في 6 أكتوبر عام 1956، أعيد دفن لازلو راجك، الذي أعدم من قبل حكومة راكوسي، في حفل مؤثر عزز معارضة الحزب.

بحلول 22 أكتوبر عام 1956، قام طلاب الجامعة التقنية بإحياء "اتحاد طلاب الجامعات والأكاديمية المجرية" MEFESZ المحظور.

نظم طلاب الجامعة التقنية مظاهرة في 23 أكتوبر أدت إلى سلسلة من الأحداث التي أدت مباشرة إلى الثورة.

بعد ظهر يوم 23 أكتوبر عام 1956، اجتمع حوالي 20,400 متظاهر بجوار تمثال جوزيف بيم - البطل القومي لبولندا والمجر.

تجمع حشد كبير في مبنى راديو بودابست، الذي كان يخضع لحراسة مشددة من قبل هيئة حماية الدولة. تم الوصول إلى نقطة الاشتعال عندما تم اعتقال الوفد الذي كان يحاول بث مطالبهم وتزايدت حدة الحشد مع انتشار الشائعات بأن المتظاهرين قد تم إطلاق النار عليهم. تم إلقاء الغاز المسيل للدموع من النوافذ العلوية وفتح هيئة حماية الدولة النار على الحشد، مما أسفر عن مقتل الكثيرين. حاولت هيئة حماية الدولة إعادة إمداد نفسها بإخفاء الأسلحة داخل سيارة إسعاف، لكن الحشد اكتشف الحيلة واعترضتها. أرسل الجنود المجريون للتخفيف من تردد هيئة حماية الدولة وبعد ذلك، مزقوا النجوم الحمراء من قبعاتهم، وقفوا إلى جانب الحشد. أثار هجوم هيئة حماية الدولة رد فعل المتظاهرين بعنف. واشتعلت النيران في سيارات الشرطة وتم الاستيلاء على البنادق من المستودعات العسكرية وتوزيعها على الجماهير وتعرضت رموز النظام الشيوعي للتخريب.

في ليلة 23 أكتوبر، طلب سكرتير حزب الشعب العامل الهنغاري إرني جيرو التدخل العسكري السوفيتي "لقمع مظاهرة كانت تصل إلى مستوى أكبر وغير مسبوق". كانت القيادة السوفيتية قد صاغت خطط طوارئ للتدخل في المجر قبل عدة أشهر.

في الساعة 20:00، أذاع السكرتير الأول "إرني جيري" خطابًا يدين مطالب الكُتاب والطلاب.

غضبًا من رفض جيرو المتشدد، قرر بعض المتظاهرين تنفيذ أحد مطالبهم، وهو إزالة تمثال ستالين البرونزي الذي يبلغ ارتفاعه 30 قدمًا (9.1 م) الذي تم تشييده في عام 1951 في موقع كنيسة، والتي تم هدمها إفساح المجال للنصب. بحلول الساعة 21:30، تم إسقاط التمثال واحتفلت الجماهير بوضع الأعلام المجرية في حذاء ستالين، وهو كل ما تبقى من التمثال.

بحلول الساعة 02:00 يوم 24 أكتوبر، وفقًا لأوامر وزير الدفاع السوفيتي جورجي جوكوف، دخلت الدبابات السوفيتية بودابست.

في 24 أكتوبر، ناقشت هيئة رئاسة اللجنة المركزية للحزب الشيوعي للاتحاد السوفيتي (المكتب السياسي) الاضطرابات السياسية في بولندا والمجر.

بحلول ظهر يوم 24 أكتوبر، كانت الدبابات السوفيتية متمركزة خارج البرلمان، وكان الجنود السوفييت يحرسون الجسور الرئيسية ومفترق الطرق. أقام الثوار المسلحون بسرعة حواجز للدفاع عن بودابست، وورد أنهم استولوا بالفعل على بعض الدبابات السوفيتية بحلول منتصف الصباح.

في 24 أكتوبر، حل إيمري ناجي محل أندراس هيجيدوس كرئيس للوزراء. ودعا ناجي في الإذاعة إلى إنهاء العنف، ووعد بالبدء في إصلاحات سياسية كانت قد تم تأجيلها قبل ثلاث سنوات. استمر السكان في تسليح أنفسهم مع اندلاع أعمال عنف متفرقة.

في 25 أكتوبر، تجمع حشد من المتظاهرين أمام مبنى البرلمان. بدأت وحدات هيئة حماية الدولة بإطلاق النار على الحشد من فوق أسطح المباني المجاورة. رد بعض الجنود السوفييت على إطلاق النار على هيئة حماية الدولة، معتقدين خطأً أنهم كانوا أهدافًا لإطلاق النار. بدأ بعض الحشود بإطلاق النار عليهم، بعد أن تم تزويدهم بأسلحة مأخوذة من هيئة حماية الدولة أو قدمها الجنود المجريون الذين انضموا إلى الانتفاضة.

في بلدة كيسكميت في 26 أكتوبر، أدت المظاهرات أمام مكتب أمن الدولة والسجن المحلي إلى عمل عسكري من قبل الفيلق الثالث بأوامر من اللواء لايوس جيوركو، حيث تم إطلاق النار على سبعة متظاهرين والعديد من المنظمين تم القبض عليهم.

في 27 أكتوبر، تم إحضار وحدات من الجيش لتأمين سيبيل واستعادة النظام.

سعى الجنرال المجري بيلا كيرالي، الذي أُطلق سراحه من عقوبة بالسجن المؤبد لارتكابه جرائم سياسية، وبدعم من حكومة ناجي، إلى استعادة النظام من خلال توحيد عناصر الشرطة والجيش والجماعات المتمردة في الحرس الوطني. تم ترتيب وقف إطلاق النار في 28 أكتوبر.

انسحبت وحدات الجيش من سيبيل في 29 أكتوبر، وبعد ذلك سيطر المتمردون على المنطقة.

لكن في الفترة من 24 إلى 29 أكتوبر، كانت هناك 71 حالة اشتباكات مسلحة بين الجيش والسكان في خمسين مجتمعًا، تراوحت بين الدفاع عن الهجمات على الأهداف المدنية والعسكرية والقتال مع المتمردين اعتمادًا على القائد.

بعد بعض الجدل، قررت هيئة الرئاسة في 30 أكتوبر عدم إزالة الحكومة المجرية الجديدة.

في 30 أكتوبر، هاجمت قوات كيرالي اللجنة المركزية لمبنى الحزب الشيوعي.

تشكلت المجالس الثورية المحلية في جميع أنحاء المجر، بشكل عام دون تدخل من الحكومة الوطنية المنشغلة في بودابست، وتولت مسؤوليات مختلفة للحكومة المحلية من الحزب الشيوعي المخلوع. بحلول 30 أكتوبر، تم إقرار هذه المجالس رسميًا من قبل حزب الشعب العامل المجري، وطلبت حكومة ناجي دعمها باعتبارها "هيئات محلية ديمقراطية مستقلة تم تشكيلها خلال الثورة".

بحلول 30 أكتوبر، انسحبت معظم القوات السوفيتية من بودابست إلى حاميات في الريف المجري.

في 30 أكتوبر، هاجم المتظاهرون المسلحون كتيبة حراسة من هيئة حماية الدولة التي تحرس مقر حزب الشعب العامل الهنغاري في بودابست في ساحة الجمهورية، بتحريض من شائعات عن سجناء محتجزين هناك وإطلاق النار في وقت سابق على المتظاهرين من قبل هيئة حماية الدولة في مدينة موسونماجياروفر.

من 1 إلى 3 نوفمبر، غادر خروتشوف موسكو للقاء حلفاءه في حلف وارسو وإبلاغهم بقرار التدخل.

في 1 نوفمبر، في خطاب إذاعي إلى الشعب المجري، أعلن ناجي رسميًا انسحاب المجر من حلف وارسو وكذلك موقف المجر من الحياد.

في 1 نوفمبر، تلقى إمري ناجي تقارير تفيد بأن القوات السوفيتية دخلت المجر من الشرق وتتجه نحو بودابست. سعى ناجي وحصل على تأكيدات (ثبت خطأها) من السفير السوفييتي يوري أندروبوف بأن الاتحاد السوفيتي لن يغزو. أعلن مجلس الوزراء، بالاتفاق مع يانوس كادار، حياد المجر، وانسحب من حلف وارسو، وطلب المساعدة من السلك الدبلوماسي في بودابست وداغ همرشولد، الأمين العام للأمم المتحدة، للدفاع عن حياد المجر. طُلب من السفير أندروبوف إبلاغ حكومته أن المجر ستبدأ المفاوضات بشأن إزالة القوات السوفيتية على الفور.

في 3 نوفمبر، تمت دعوة وفد مجري بقيادة وزير الدفاع "بال مالتر" لحضور مفاوضات الانسحاب السوفيتي في القيادة العسكرية السوفيتية في توكول، بالقرب من بودابست. في حوالي منتصف ليل ذلك المساء، أمر الجنرال إيفان سيروف، رئيس شرطة الأمن السوفيتية، باعتقال الوفد المجري، وفي اليوم التالي، هاجم الجيش السوفيتي بودابست مرة أخرى.

التدخل السوفيتي الثاني، الذي أطلق عليه اسم "عملية الزوبعة"، قد أطلقه المارشال إيفان كونيف. وبحلول الساعة 21:30 يوم 3 نوفمبر، كان الجيش السوفيتي قد حاصر بودابست تمامًا.

في الساعة 03:00 يوم 4 نوفمبر، توغلت الدبابات السوفيتية في بودابست على طول جانبين نهر الدانوب في دفعتين: أحدهما عبر طريق سوروكساري من الجنوب والآخر عبر طريق فاتشي من الشمال.

وهكذا، قبل إطلاق طلقة واحدة، قام السوفييت بتقسيم المدينة فعليًا إلى نصفين، وسيطروا على جميع الجسور، وكانوا محميون من الخلف بنهر الدانوب الواسع. عبرت الوحدات المدرعة إلى بودا وفي الساعة 04:25 أطلقت الطلقات الأولى على ثكنات الجيش على طريق بوداورسي. بعد فترة وجيزة، سمع صوت المدفعية السوفيتية ونيران الدبابات في جميع مناطق بودابست.

في الساعة 05:20 يوم 4 نوفمبر، أذاع إمري ناجي نداءه الأخير للأمة والعالم، معلنا أن القوات السوفيتية كانت تهاجم بودابست وأن الحكومة لا تزال في موقعها.

في الساعة 06:00، يوم 4 نوفمبر، في مدينة زولنوك، أعلن يانوس كادار "حكومة العمال والفلاحين الثورية المجرية". وقال بيانه "يجب أن نضع حدا لتجاوزات العناصر المعادية للثورة. لقد دقت ساعة العمل. سوف ندافع عن مصالح العمال والفلاحين وإنجازات الديمقراطية الشعبية".

بحلول الساعة 08:00 تبخر الدفاع المنظم عن المدينة بعد الاستيلاء على محطة الراديو، وعاد العديد من المدافعين إلى المواقع المحصنة. خلال نفس الساعة، ألقى الحرس البرلماني أسلحتهم، وقوات اللواء ك. غريبنيك استولت على البرلمان وحررت الوزراء المحتجزين في حكومة راكوسي هيجيدوس.

توقفت محطة الإذاعة، راديو كوسوث المجاني عن البث الساعة 08:07. وعقد اجتماع طارئ لمجلس الوزراء في البرلمان لكن لم يحضره سوى ثلاثة وزراء. مع وصول القوات السوفيتية لاحتلال المبنى، تلا ذلك إخلاء تفاوضي، تاركًا وزير الدولة استفان بيبو آخر ممثل للحكومة الوطنية في منصبه. كتب من أجل الحرية والحقيقة، إعلان مؤثر للأمة والعالم.

توقف القتال بين 28 أكتوبر و 4 نوفمبر، حيث اعتقد العديد من المجريين أن الوحدات العسكرية السوفيتية كانت تنسحب من المجر.

خلال الساعات الأولى من يوم 4 نوفمبر، أعلن فيرينك مونيتش في إذاعة زولنوك إنشاء "حكومة العمال والفلاحين الثورية في المجر".

في المجموع، كان هناك ما يقرب من 2,100 مجلس ثوري محلي ومجالس عمالية تضم أكثر من 28,000 عضو. عقدت هذه المجالس مؤتمرًا مشتركًا في بودابست، وقررت إنهاء الإضرابات العمالية على مستوى البلاد واستئناف العمل في 5 نوفمبر، مع إرسال المجالس الأكثر أهمية مندوبين إلى البرلمان لطمأنة حكومة ناجي على دعمهم.

مع سيطرة السوفييت على معظم بودابست بحلول 8 نوفمبر، أصبح كدار رئيس وزراء "حكومة العمال والفلاحين الثورية" والأمين العام للحزب الشيوعي المجري. عاد عدد قليل من المجريين إلى الحزب الذي أعيد تنظيمه، بعد أن تم تطهير قيادته تحت إشراف البريزيديوم السوفيتي، بقيادة جورجي مالينكوف وميخائيل سوسلوف.

لجأ "إمري ناجي" مع "جورج لوكاش" و"جيزا لوسونزي" وأرملة "لازلو راجك" ، "جوليا" ، إلى سفارة يوغوسلافيا حيث اجتاحت القوات السوفيتية بودابست. على الرغم من تأكيدات السوفييت وحكومة كادر بالمرور الآمن من المجر، تم القبض على ناجي ومجموعته عند محاولتهم مغادرة السفارة في 22 نوفمبر ونقلهم إلى رومانيا.

في يناير عام 1957، اجتمع ممثلو الاتحاد السوفيتي وبلغاريا والمجر ورومانيا في بودابست لمراجعة التطورات الداخلية في المجر منذ إنشاء الحكومة التي فرضها الاتحاد السوفيتي. وخلص البيان الصادر عن الاجتماع "بالإجماع" إلى أن العمال المجر بقيادة حكومة كدار ودعم الجيش السوفيتي، هزموا محاولات "القضاء على الإنجازات الاشتراكية للشعب المجري".

أُعدم ناجي، إلى جانب بال ماليتر وميكلوس جيمز، بعد محاكمات سرية في يونيو عام 1958. وُضعت جثثهم في قبور غير مميزة في مقبرة البلدية خارج بودابست.

بحلول عام 1963، تم إطلاق سراح معظم السجناء السياسيين من الثورة المجرية عام 1956.