في عام 1949 ، قامت "ايه تى اند تى" بتسويق خدمة الهاتف المحمول. منذ بدايتها في سانت لويس ، ميسوري، في عام 1946، قدمت "ايه تى اند تى" خدمة الهاتف المحمول إلى مائة مدينة وممرات الطرق السريعة بحلول عام 1948. كانت خدمة الهاتف المحمول نادرة حيث كان هناك 5,000 عميل فقط يجرون حوالي 30,000 مكالمة كل أسبوع. تم إعداد المكالمات يدويًا من قبل عامل الهاتف واضطر المستخدم إلى الضغط على زر في سماعة الهاتف للتحدث وتحرير الزر للاستماع. تزن معدات المشتركين في المكالمة حوالي 80 رطلاً (36 كجم).

كان لدى ألمانيا الغربية شبكة تسمى "ايه-نيتز" تم إطلاقها في عام 1952 كأول شبكة هاتف محمول تجارية عامة في البلاد. في عام 1972 تم استبدال هذا بواسطة "بى-نيتز" والذي كان يربط المكالمات تلقائيًا.

تم إطلاق أول نظام هاتف نقال آلي بالكامل للسيارات في السويد في عام 1956. أطلق عليه اسم ام تى ايه، وهو يسمح بإجراء المكالمات واستلامها في السيارة باستخدام قرص دوار. يمكن أيضًا ترحيل هاتف السيارة. كانت المكالمات الواردة من السيارة عبارة عن اتصال مباشر ، بينما تطلبت المكالمات الواردة من المشغل تحديد موقع أقرب محطة أساسية للسيارة. تم تطويره بواسطة ستور لورن ومهندسين آخرين في مشغل شبكة تيليفاركت. قدمت شركة إريكسون لوحة التبديل بينما قامت شركة سفينسكا راديواكتيبولاجيت (اس ار ايه) و ماركونى بتوفير الهواتف ومعدات المحطة الأساسية. تتألف هواتف ام تى ايه من أنابيب مفرغة ومرحلات ، وتزن 40 كيلوجرامًا (88 رطلاً).

قدمت ايه تى اند تى أول تحسين رئيسي للهواتف المحمولة في عام 1965 ، مما أعطى الخدمة المحسنة الاسم الواضح "خدمة الهاتف المحمول المحسنة". استخدمت التقنية قنوات راديو إضافية، مما سمح بمزيد من المكالمات المتزامنة في منطقة جغرافية معينة، وأدخل الاتصال بالعميل، والقضاء على الإعداد اليدوي للمكالمات من قبل المشغل، وتقليل حجم ووزن معدات المشترك. على الرغم من زيادة العرض الا ان الطلب كان اعلي. بالاتفاق مع الوكالات التنظيمية الحكومية ، اقتصرت ايه تى اند تى الخدمة على 40,000 عميل فقط على مستوى النظام. في مدينة نيويورك ، على سبيل المثال ، شارك 2,000 عميل 12 قناة راديو فقط وكان عليهم الانتظار لمدة 30 دقيقة لإجراء مكالمة.

في عام 1966، كان لدى النرويج نظام يسمى "OLT" "او ال تى" والذي يتم التحكم فيه يدويًا.

أول الأنظمة الخلوية التناظرية الأوتوماتيكية التي تم نشرها كانت نظام "ان تى تى" الذي استخدم لأول مرة في طوكيو في عام 1979، ثم انتشر لاحقًا إلى جميع أنحاء اليابان، و انتشر "ان ام تى" في دول شمال اوروبا في عام 1981.

في عام 1971 كان لدى فنلندا نظام يسمى "ARP" "ايه ار بيه" والذي كان يدويًا أيضًا كما كان "ام تى دى" السويدي.

في يوليو 1971، تم تقديم "ريدي كول" في لندن بواسطة "بيرنديبت" بعد الحصول على امتياز خاص لكسر احتكار مكتب البريد للسماح بإجراء مكالمات انتقائية للهواتف المحمولة من نظام الهاتف العام. كان هذا النظام متاحًا للجمهور مقابل اشتراك قدره 16 جنيهًا إسترلينيًا في الشهر. وبعد عام تم تمديد الخدمة إلى مدينتين أخريين في المملكة المتحدة.

في 3 أبريل 1973، أجرى "مارتن كوبر"، الباحث والمدير التنفيذي في شركة "موتورولا"، أول مكالمة هاتفية محمولة من معدات المشتركين المحمولة، وأجرى مكالمة مع الدكتور "جويل إنجل" من شركة "بيل لابس"، منافسه. كان النموذج الأولي للهاتف المحمول باليد الذي استخدمه الدكتور كوبر يزن 1.1 كجم (2.4 رطل) ويقاس 23 × 13 × 4.5 سم (9.1 × 5.1 × 1.8 بوصة). عرض النموذج الأولي وقت التحدث لمدة 30 دقيقة فقط واستغرق إعادة الشحن 10 ساعات.

في 6 مارس 1983 ، تم إطلاق الهاتف المحمول "ديناتاك 8000 اكس" على أول شبكة جيل اول في الولايات المتحدة بواسطة "أميرتيك". كلف تطويرها 100 مليون دولار، واستغرق الأمر أكثر من عقد للوصول إلى السوق. استغرقت مدة التحدث في الهاتف خمسة وثلاثين دقيقة فقط واستغرق شحنها عشر ساعات. كان طلب المستهلكين قوياً على الرغم من عمر البطارية والوزن ووقت التحدث المنخفض، وكانت قوائم الانتظار بالآلاف.

كان أول نظام خلوي تناظري منتشر على نطاق واسع في أمريكا الشمالية هو نظام الهاتف المحمول المتقدم (ايه ام بيه اس). تم تقديمه تجاريًا في الأمريكتين في 13 أكتوبر 1983 ، وإسرائيل في عام 1986 ، وأستراليا في عام 1987. كانت ايه ام بيه اس تقنية رائدة ساعدت في دفع استخدام السوق على نطاق واسع للتكنولوجيا الخلوية ، ولكن كان لديها العديد من المشكلات الخطيرة وفقًا للمعايير الحديثة. كانت غير مشفرة وعرضة بسهولة للتنصت عبر الماسح الضوئي ؛ كان عرضة لاستنساخ الهاتف الخلوي واستخدم نظام النفاذ المتعدد بتقسيم التردد (اف دى ام ايه) وتطلب كميات كبيرة من الطيف اللاسلكي لدعمه.

في فبراير 1986 أطلقت أستراليا نظام الهاتف الخلوي من شركة تيليكوم استراليا. كان بيتر ريدمان أول عميل اتصالات تم الاتصال به في 6 يناير 1986 مع خمسة مشتركين آخرين كعملاء تجريبيين قبل تاريخ الإطلاق الرسمي في 28 فبراير.

في عام 1991 تم إطلاق أول شبكة نظام عالمي للاتصالات المتنقلة "جى اس ام" (راديولينجا) في فنلندا.

قدم الجيل الثاني نوعًا جديدًا من الاتصالات يسمى اس ام اس أو الرسائل النصية. كان متاحًا في البداية فقط على شبكات جى اس ام ولكنه انتشر في النهاية على جميع الشبكات الرقمية. تم إرسال أول رسالة اس ام اس في المملكة المتحدة في 3 ديسمبر 1992.

في عام 1994 ، تم تقديم "آى بى ام سيمون" لشركة "اي بي ام" IBM. ربما كان هذا أول هاتف ذكي في العالم. لقد كان هاتفًا محمولًا وجهاز اخطارات وجهاز فاكس و مساعد شخصي كلها مدمجة في جهاز واحد. تضمنت تقويم ودفتر عناوين وساعة وآلة حاسبة ومفكرة وبريد إلكتروني وشاشة تعمل باللمس مع لوحة مفاتيح. كان الجهاز بة قلم يستخدم للنقر على شاشة اللمس. لقد تميزت بالكتابة التنبؤية التي من شأنها تخمين الأحرف التالية أثناء النقر. كان به تطبيقات، أو على الأقل طريقة لتقديم المزيد من الميزات عن طريق توصيل بطاقة ذاكرة 1.8 ميجابايت في الهاتف.

قدم الجيل الثاني أيضًا القدرة على الوصول إلى محتوى الوسائط على الهواتف المحمولة. في عام 1998 ، كان أول محتوى قابل للتنزيل تم بيعه على الهواتف المحمولة هو نغمة الرنين التي أطلقتها راديولينجا الفنلندية (الآن إليسا).

تمت تجربة المدفوعات عبر الهاتف المحمول في عام 1998 في فنلندا والسويد حيث تم استخدام الهاتف المحمول لدفع ثمن آلة بيع كوكا-كولا ومواقف للسيارات ، وتبع ذلك إطلاق تجاري في عام 1999 في النرويج.

تم تقديم أول خدمة إنترنت كاملة على الهواتف المحمولة بواسطة NTT DoCoMo "شركة دوكومو" في اليابان في عام 1999.

تم إطلاق أول نظام دفع تجاري لتقليد البنوك وبطاقات الائتمان في الفلبين في عام 1999 في وقت واحد من قبل مشغلي الهاتف المحمول جلوب وسمارت.

ظهر الإعلان على الهاتف المحمول لأول مرة في فنلندا عندما تم إطلاق خدمة عناوين إخبارية يومية مجانية عبر الرسائل النصية القصيرة في عام 2000 ، برعاية الإعلانات.

أطلقت ان تى تى دوكومو أول شبكة تجريبية تجريبية مع 3جى في اليابان في منطقة طوكيو في مايو 2001.

أطلقت "ان تى تى دوكومو" أول شبكة تجارية من الجيل الثالث "3 جى" في 1 أكتوبر 2001، باستخدام تكنولوجيا "الوصول المتعدد بتقسيم رمز النطاق العريض" "دابليو سى دى ام ايه".

اعتبارًا من 14 يونيو 2007 ، يتعين على جميع الهواتف المحمولة الجديدة التي تتقدم بطلب للحصول على ترخيص في الصين استخدام منفذ يو اس بى كمنفذ طاقة لشحن البطارية.

بحلول عام 2009 ، أصبح من الواضح أنه في مرحلة ما ، ستكون شبكات الجيل الثالث غارقة في نمو التطبيقات كثيفة النطاق الترددي مثل الوسائط المتدفقة. ونتيجة لذلك ، بدأت الصناعة في البحث عن تقنيات الجيل الرابع المحسّنة للبيانات ، مع وعد بتحسينات في السرعة تصل إلى 10 أضعاف على تقنيات الجيل الثالث الحالية. أول تقنيتين متاحتين تجاريًا تم إصدار فاتورة بهما على أنهما جيل رابع هما معيار وي ماكس (المقدم في الولايات المتحدة بواسطة سبرينت) ومعيار ال تى اى ، والذي تم تقديمه لأول مرة في الدول الاسكندنافية بواسطة تيليا سونيرا.