عبّر ويليامز عن شخصياته في العديد من أفلام الرسوم المتحركة. تمت كتابة دوره الصوتي ك"الجني" في الرسوم المتحركة الموسيقية علاء الدين (1992) له. صرح مخرجو الفيلم أنهم خاطروا بكتابة الدور. في البداية ، رفض ويليامز الدور لأنه كان أحد أفلام ديزني ، ولم يكن يريد الربح من شركة الانتاج السينمائي من خلال بيع التجاري على أساس الفيلم. لقد قبل الدور بشروط معينة: "أنا أفعل ذلك أساسًا لأنني أريد أن أكون جزءًا من تقليد الرسوم المتحركة هذا. أريد شيئًا لأولادي. صفقة واحدة ، أنا فقط لا أريد بيع أي شيء - كما هو الحال في برجر كينج ، كما في اللعب ، كما في الأشياء". ارتجل ويليامز الكثير من حواره ، وسجل ما يقرب من 30 ساعة من الشريط ، وانتحل شخصية العشرات من المشاهير ، بما في ذلك إد سوليفان ، وجاك نيكلسون ، وروبرت دي نيرو ، وجروشو ماركس ، ورودني دانجرفيلد ، وويليام إف باكلي ، وبيتر لور ، وأرنولد شوارزنيجر ، صالة أرسينيو. أصبح دوره في علاء الدين أحد أكثر أفلامه شهرةً وحبًا ، وكان الفيلم هو الأعلى ربحًا في عام 1992 ؛ فاز بالعديد من الجوائز ، بما في ذلك جائزة غولدن غلوب لويليامز. قاد أدائه الطريق لأفلام الرسوم المتحركة الأخرى لدمج ممثلين يتمتعون بقوة نجمية أكبر. حصل على لقب دزني ليجندز في عام 2009.

وُلِد روبن ماكلورين ويليامز في مستشفى سانت لوك ، في شيكاغو ، إلينوي في 21 يوليو 1951. كان والده روبرت فيتزجيرالد ويليامز مديرًا تنفيذيًا كبيرًا في قسم لينكولن ميركوري بشركة فورد موتور. كانت والدته ، لوري ماكلورين ، عارضة أزياء سابقة من جاكسون ، ميسيسيبي. من خلالها ، كان احد حفيد سناتور ولاية ميسيسيبي والحاكم أنسيلم جي ماكلورين. كان لدى ويليامز اخوين غير شقيقين ؛ الأخ غير الشقيق للأب روبرت (المعروف أيضًا باسم تود) والأخ غير الشقيق للأم ماكلورين. كان لديه أصول إنجليزية ، اسكتلندية ، ويلزية ، إيرلندية ، فرنسية ، وألمانية.

في أواخر عام 1963 ، عندما كان ويليامز يبلغ من العمر 12 عامًا ، تم نقل والده إلى ديترويت. عاشت الأسرة في مزرعة مكونة من 40 غرفة على مساحة 20 فدانًا في إحدى ضواحي بلومفيلد هيلز بولاية ميشيغان ، حيث كان طالبًا في مدرسة ديترويت كانتري النهارية الخاصة. لقد برع في المدرسة ، حيث كان في فريق المصارعة بالمدرسة وانتخب رئيسًا للصف.

بينما كان والديه يعملان ، حضرت خادمة العائلة وليامز ، التي كانت رفيقته الرئيسية. عندما كان ويليامز يبلغ من العمر 16 عامًا ، تقاعد والده مبكرًا وانتقلت العائلة إلى مقاطعة مارين ، واستقرت في تيبورون ، كاليفورنيا. بعد تحركهم ، التحق ويليامز بمدرسة "ريد وود" الثانوية في لاركسبور القريبة. في وقت تخرجه في عام 1969 ، تم التصويت له "من المرجح ألا ينجح" و "أكثر تسلية" من قبل زملائه في الفصل.

بعد التخرج من المدرسة الثانوية ، التحق ويليامز بكلية كليرمونت للرجال في كليرمونت بولاية كاليفورنيا لدراسة العلوم السياسية. وترك الدراسة ليلتحق بالتمثيل. درس ويليامز المسرح لمدة ثلاث سنوات في كلية مارين ، وهي كلية مجتمعية في كنتفيلد ، كاليفورنيا. وفقًا لأستاذ الدراما في كلية مارين جيمس دن ، أصبح عمق موهبة الممثل الشاب واضحًا عندما تم تمثيله في المسرحية الموسيقية أوليفر! مثل "فاجن". غالبًا ما ارتدى ويليامز خلال الفترة التي قضاها في برنامج الدراما ، تاركًا أعضاء فريق التمثيل في حالة هستيرية. اتصل دن بزوجته بعد بروفة متأخرة ليخبرها أن ويليامز "سيكون شيئًا مميزًا".

في عام 1973 ، حصل ويليامز على منحة دراسية كاملة في مدرسة جويليارد (المجموعة 6 ، 1973-1976) في مدينة نيويورك. كان واحدًا من بين 20 طالبًا تم قبولهم في فصل الطلاب الجدد وواحد من اثنين قبلهما جون هاوسمان في البرنامج المتقدم في المدرسة في ذلك العام ؛ و الطالب الآخر هو كريستوفر ريف. كان ويليام هيرت وماندي باتينكين أيضًا زملاء الدراسة. وفقًا لكاتب السيرة الذاتية جين دورسينفيل ، كان فرانكلين سيلز وويليامز رفقاء سكن في جوليارد.

درس ويليامز وريف فصلًا في اللغات على يد إيديث سكينر ، التي قال ريف إنها واحدة من أبرز معلمي الصوت والكلام في العالم. وفقًا لريف ، شعر سكينر بالذهول من قبل ويليامز ، الذي كان بإمكانه أداء العديد من اللغات على الفور ، بما في ذلك الاسكتلندية والأيرلندية والإنجليزية والروسية والإيطالية. كان مدرس التمثيل الأساسي مايكل كان ، الذي كان "مذهول بنفس القدر من هذا الدينامو البشري". كان ويليامز معروفًا بالفعل بكونه مضحكًا ، لكن "خان" انتقد تصرفاته الغريبة باعتبارها كوميديا بسيطة. في الإنتاج الاخير ، أسكت ويليامز منتقديه بأدائه الذي لقي استحسانًا كبيرًا كرجل عجوز في فيلم "ذا نايت اوف ذا الإغوانا" بواسطة تينيسي ويليامز. كتب ريف: "لقد كان ببساطة الرجل العجوز". "لقد أذهلني عمله وشعرت بالامتنان الشديد لأن القدر جمعنا معًا".

خلال صيف 1974 و 1975 و 1976 ، عمل ويليامز كعامل نظافة في مطعم في ذا ترايدنت في سوساليتو ، كاليفورنيا. غادر جويليارد خلال سنته الأولى في عام 1976 بناءً على اقتراح هاوسمان ، الذي قال إنه لا يوجد شيء آخر يمكن أن يعلمه جوليارد. وقال جيرالد فريدمان ، أحد أساتذته في جامعة جوليارد ، إن ويليامز كان "عبقريًا" وأن أسلوب التدريب الكلاسيكي والمحافظ في المدرسة لم يناسبه ؛ لم يستغرب أحد أنه رحل.

بدأ ويليامز في أداء "ستاند أب كوميدي" في منطقة خليج سان فرانسيسكو في منتصف السبعينيات. قدم أول مسرحية له في حديقة حيوانات المدينة المقدسة ، وهو ناد كوميدي في سان فرانسيسكو ، حيث شق طريقه من الحانة. في الستينيات ، كانت سان فرانسيسكو مركزًا لنهضة موسيقى الروك ، والهيبيين ، والمخدرات ، والثورة الجنسية ، وفي أواخر السبعينيات ، ساعدت ويليامز في قيادة "النهضة الكوميدية" ، كما كتب الناقد جيرالد ناشمان. يقول ويليامز إنه اكتشف "المخدرات والسعادة" خلال تلك الفترة ، مضيفًا أنه رأى "أفضل الأدمغة في وقتي تحولت إلى وحل".

انتقل ويليامز إلى لوس أنجلوس واستمر في أداء الوقوف في النوادي بما في ذلك "ذا كوميدي استور". هناك ، في عام 1977 ، شاهده المنتج التلفزيوني جورج شلاتر ، الذي طلب منه الظهور في إحياء برنامجه "لف- اين". تم بث البرنامج في أواخر عام 1977 وكان أول ظهور تلفزيوني له. في ذلك العام ، قدم ويليامز أيضًا عرضًا في نادي كوميدي"لا امبروف" هوم بوكس أوفيس. بينما فشل إحياء برنامج "لف- اين "، قاد ويليامز إلى مسيرته التلفزيونية. واصل أداء الوقوف في النوادي الكوميدية مثل روكسي للمساعدة في الحفاظ على مهاراته الارتجالية الحادة. في إنجلترا ، أدى ويليامز أداءً ملحوظًا في "ذا فايتنج كوكس".

أول دور سينمائي يُنسب إلى روبن ويليامز هو جزء صغير في الكوميديا منخفضة الميزانية لعام 1977 هل يمكنني القيام بذلك ... حتى أحتاج إلى نظارات ...؟.

بعد إحياء برنامج "لف-اين" وظهوره في فريق عرض ريتشارد بريور على قناة "ان بي سي" ، قام غاري مارشال بتمثيل ويليامز على أنه أجنبي مورك في حلقة 1978 من المسلسل التلفزيوني هابي دايز ، " ماي فيفورت اوركان". سعى ويليامز بعد ذلك كبديل للممثل المغادر في اللحظة الأخيرة ، وقد أثار إعجاب المنتج بحسه الفكاهي الغريب عندما جلس على رأسه عندما طُلب منه شغل مقعد في الاختبار. مثل مورك ،ارتجل ويليامز الكثير من حواراته و الكوميديا الجسدية، وتحدث بصوت من انفه عالٍ. أعجب الممثلون و طاقم العمل بأدائه، بالإضافة إلى المديرين التنفيذيين لشبكة التلفزيون.

أثبت ظهور مورك شعبيته بين المشاهدين لدرجة أنه أدى إلى عرض المسلسل الهزلي التليفزيوني "مورك وميندي"، الذي شارك في بطولته بام داوبر ، واستمر من عام 1978 إلى عام 1982 ؛ تمت كتابة العرض لاستيعاب ارتجالاته الشديدة في الحوار والسلوك. على الرغم من أنه صور نفس الشخصية كما في "هابي دايز" ، تم وضع المسلسل في الوقت الحاضر في بولدر ، كولورادو ، بدلاً من أواخر الخمسينيات في ميلووكي. كان مسلسل "مورك وميندي" بلغ قمة المشاهدين في الاسبوع ووصل 60 مليونًا متابع وكان له الفضل في تحويل ويليامز إلى "نجم". وفقًا للناقد جيمس بونيوزيك ، حظي المسلسل بشعبية خاصة بين الشباب حيث أصبح ويليامز "رجلًا وطفلًا ، مبهج ، ذو وجه كوميدي ، دافع لا نهاية له للابتكار".

تزوج ويليامز من زوجته الأولى ، فاليري فيلاردي ، في يونيو 1978 ، بعد علاقة مباشرة مع الممثلة الكوميدية إلين بوزلر. التقي فيلاردي و ويليامز في عام 1976 بينما كان ويليامز يعمل عامل بار في حانة في سان فرانسيسكو.

فاز ويليامز بجائزة جرامي لأفضل ألبوم كوميدي عن تسجيل عرضه المباشر عام 1979 في كوباكابانا في نيويورك ، الواقع ... يا له من مفهوم. تشمل بعض جولاته اللاحقة ، بعد أن أصبح نجمًا تلفزيونيًا وسينمائيًا ، أمسية مع روبن ويليامز ، وروبن ويليامز: آت ذا مت و روبن ويليامز: لايف في برودواي. حطم الأخير العديد من الأرقام القياسية لعرض كوميدي. في بعض الحالات ، تم بيع التذاكر في غضون 30 دقيقة. في عام 1986 ، أصدر ويليامز فيلم "ايه نايت اد ذا مت".

أصبح مورك مشهورًا ، وظهر على الملصقات ، وكتب التلوين ، وصناديق الغداء ، وغيرها من البضائع. حقق مسلسل مورك & ميندي نجاحًا كبيرًا في موسمه الأول حيث ظهر ويليامز في 12 مارس 1979 ، غلاف مجلة تايم. يُقال إن صورة الغلاف ، التي التقطها مايكل دريسلر في عام 1979 ، لها "جوانبها المختلفة: الرجل المضحك الذي يسرق الكاميرا ، ووضعية لطيفة أكثر تفكيرًا تظهر على تلفزيون صغير يحمله بين يديه" وفقًا لماري فورجيوني من لوس انجلوس تايم. تم تثبيت هذه الصورة في معرض الصور الوطني في مؤسسة سميثسونيان بعد وقت قصير من وفاته للسماح للزوار بإبداء تقديرهم.

ظهر ويليامز أيضًا على غلاف عدد 23 أغسطس 1979 من رولينج ستون ، تصوير ريتشارد أفيدون.

خلال أواخر السبعينيات وأوائل الثمانينيات ، كان ويليامز مدمنًا على الكوكايين.

ابتداءً من أواخر السبعينيات وطوال الثمانينيات ، بدأ ويليامز في الوصول إلى جمهور أوسع من خلال الكوميديا الاحتياطية ، بما في ذلك ثلاثة عروض كوميدية خاصة من "إتش بي أو" ، "أوف ذا وول" (1978) ، أمسية مع روبن ويليامز (1983) و روبن ويليامز: "لايف ات مت" (1986).

أول أداء رئيسي له هو دور شخصية العنوان في "بوب" (1980). هناك ، عرض ويليامز مهارات التمثيل التي سبق إظهارها في عمله التلفزيوني. وخيبة الأمل التجارية للفيلم لم تُعزى إلى أدائه.

لقد كان صديقًا غير رسمي لجون بيلوشي ، ودفعته وفاة ساترداي نايت لايف الكوميدية في عام 1982 من جرعة زائدة من المخدرات ، والتي حدثت في صباح اليوم التالي بعد أن انفصلا معًا ، جنبًا إلى جنب مع ولادة ابنه زاك ، إلى الإقلاع عن المخدرات و الكحول: "هل كانت مكالمة إيقاظ؟ أوه نعم ، على مستوى ضخم. هيئة المحلفين الكبرى ساعدت أيضًا." قال ويليامز فيما بعد عن موت بيلوشي ، "لقد أيقظتني القرف." تحول ويليامز إلى ممارسة الرياضة وركوب الدراجات للمساعدة في تخفيف اكتئابه بعد وقت قصير من وفاة بيلوشي ؛ وبحسب توني توم ، صاحب محل لبيع الدراجات الهوائية ، قال ويليامز إن "ركوب الدراجات أنقذ حياتي".

يلعب دور البطولة في فيلم "ذا ورلد" وفقًا لجارب (1982) ، والذي اعتبره ويليامز "قد يفتقر إلى بعض الجنون الذي يظهر على الشاشة ، ولكنه يتمتع بمضمون عظيم".

ولد نجل ويليام الأول زاكاري بيم "زاك" ويليامز عام 1983.

في عام 1986 ، شارك ويليامز في استضافة حفل توزيع جوائز الأوسكار الثامن والخمسين.

جاءت أول استراحة كبيرة له من دور البطولة في فيلم "صباح الخير يا فيتنام" للمخرج باري ليفنسون (1987)، والذي حصل على ترشيح ويليامز لجائزة الأوسكار لأفضل ممثل. تدور أحداث الفيلم في عام 1965 أثناء حرب فيتنام ، حيث لعب ويليامز دور أدريان كروناور ، وهي فرقة إذاعية تبقي الجنود مستمتعين بالكوميديا والسخرية. سُمح لوليامز بلعب الدور بدون نص ، وارتجال معظم سطوره. عبر الميكروفون ، ابتكر انطباعات صوتية للأشخاص ، بما في ذلك والتر كرونكايت ، وجومر بايل ، وإلفيس بريسلي ، والسيد إد ، وريتشارد نيكسون. قال المنتج مارك جونسون ، "لقد تركنا الكاميرات تدور. نجح ويليامز في ابتكار شيء جديد لكل لقطة".

طلق فيلاردي وويليامز في عام 1988. بينما ورد أن ويليامز بدأ علاقة غرامية مع مربية زاكاري مارشا غارسيس في عام 1986 ، ذكر فيلاردي في الفيلم الوثائقي لعام 2018 روبن ويليامز: تعال داخل عقلي أن العلاقة مع غارسيس بدأت بعد انفصال الاثنين.

قام ببطولة أفضل فيلم سينمائي في فيلم السيدة داوتفاير. (1993) ، والذي حقق نجاحًا هائلاً.

العديد من أدواره اللاحقة كانت في الكوميديا المشوبة بالشفقة. حصلت أدواره في الأفلام الكوميدية والدرامية على جائزة الأوسكار لوليامز لأفضل ممثل مساعد (لدوره كطبيب نفساني في فيلم "جود ويل هانتينج" (1997) ، بالإضافة إلى ترشيحين سابقين لجائزة الأوسكار (للعب مدرس اللغة الإنجليزية في فيلم مجتمع الشعراء الأموات). (1989)، ولعب دور رجل بلا مأوى مضطرب في فيلم الملك الصياد (1991). في عام 1991 ، لعب دور بيتر بان البالغ في فيلم هوك، على الرغم من أنه قال إنه سيخسر خمسة وعشرين جنيها مقابل هذا الدور.

أسس ويليامز وزوجته الثانية مارشا منظمة خيرية تسمى "مؤسسة ويندفل" لجمع الأموال للعديد من المؤسسات الخيرية. في ديسمبر 1999 ، غنى بالفرنسية في فيديو موسيقي مستوحى من بي بي سي لمشاهير عالميين أثناء قيامه بغلاف أغنية رولينج ستونز "إنها موسيقى الروك أند رول فقط (لكني أحبها)" لجمعية وعد الأطفال الخيرية.

كان ويليامز وبيلي كريستال يرتديان حجابًا غير مكتوب في بداية حلقة من الموسم الثالث من الأصدقاء. تضمنت ظهوره التليفزيوني العديدة حلقة من "لمن هذا الخط على أي حال؟ ، وقد لعب دور البطولة في حلقة من مسلسل القانون والنظام: الوحدة الخاصة للضحايا. في عام 2010 ، ظهر في رسم تخطيطي مع روبرت دي نيرو في برنامج "ساترداي نايت لايف" ، وفي عام 2012 ، لعب دور البطولة في سلسلتي مسلسل "إف إكس"، مسلسل "لوي و مسلسل "ويلفريد". في مايو 2013 ، بدأت شبكة سي بي إس مسلسل جديد بعنوان "ذا كريزي وان" من بطولة ويليامز ، ولكن تم إلغاء العرض بعد موسم واحد.

بينما كانت والدته تمارس العلوم المسيحية ، نشأ ويليامز في الكنيسة الأسقفية التي ينتمي إليها والده. خلال مقابلة تلفزيونية في برنامج "داخل استوديو الممثلين" في عام 2001 ، أرجع ويليامز الفضل إلى والدته باعتبارها تأثيرًا مبكرًا مهمًا على فكاهته ، وحاول أن يضحكها لجذب الانتباه.

في عام 2003 ، بدأ ويليامز الشرب مرة أخرى أثناء عمله في فيلم في ألاسكا.

كان عمله الوقائي موضوعًا ثابتًا طوال حياته المهنية ، كما يتضح من نجاح عرضه الفردي (وأقراص دي-في-دي اللاحقة) روبن ويليامز: لايف في برودواي(2002). تم التصويت له في المركز الثالث عشر على قائمة قناة "كوميدي سنترال" "أعظم 100 موقف في كل العصور" في عام 2004.

بقي ويليامز وريف صديقين حميمين حتى وفاة ريف في عام 2004. كافح ريف لسنوات مع الإصابة بالشلل الرباعي بعد تعرضه لحادث ركوب الخيل. كانت صداقتهم مثل "إخوة من أم أخرى" ، وفقًا لنجل روبن زاك ويليامز. دفع ويليامز العديد من فواتير ريف الطبية وقدم الدعم المالي لعائلته.

في عام 2006، دخل إلى مركز لإعادة التأهيل من تعاطي المخدرات في نيوبيرج ، أوريغون ، قائلاً إنه كان مدمنًا على الكحول.

بعد توقف دام ست سنوات ، في أغسطس 2008 ، أعلن ويليامز عن جولة جديدة في 26 مدينة ، أسلحة الدمار الذاتي. بدأت الجولة في نهاية سبتمبر 2009 واختتمت في نيويورك في 3 ديسمبر ، وكانت موضوع "إتش بي أو" الخاص في 8 ديسمبر 2009.

في مارس 2009 ، تم نقله إلى المستشفى بسبب مشاكل في القلب. قام بتأجيل جولته الفردية لإجراء عملية جراحية لاستبدال الصمام الاورطى ، وإصلاح الصمام التاجي ، وتصحيح ضربات قلبه غير المنتظمة. تم الانتهاء من الجراحة في 13 مارس 2009 ، في كليفلاند كلينك.

كان لدى مارشا غارسيس ويليامز و و يليامز طفلان ، زيلدا راي ويليامز (مواليد 1989) وكودي آلان ويليامز (مواليد 1991). في مارس 2008 ، تقدمت غارسيس بطلب الطلاق من ويليامز ، مشيرًه إلى اختلافات لا يمكن التوفيق بينها. تم الانتهاء من طلاقهما في عام 2010.

تزوج ويليامز من زوجته الثالثة ، مصممة الجرافيك سوزان شنايدر ، في 22 أكتوبر 2011 ، في سانت هيلينا ، كاليفورنيا. عاش الاثنان في منزلهما في سي كليف ، سان فرانسيسكو ، كاليفورنيا.

بعد وفاته في عام 2014 ، تم إطلاق أربعة أفلام من بطوله: "ليلة في المتحف: سر قبر"، "عيد ميلاد سعيد فريجين" ، فيلم "بولفار" و فيلم "أي شيء على الإطلاق".

في 11 أغسطس 2014 ، توفي ويليامز منتحرًا في منزله في بارادايس كاي ، كاليفورنيا. تم حرق جثته في "مونتي شابل اوف هيل" في سان أنسيلمو ، وتناثر رماده فوق خليج سان فرانسيسكو في اليوم التالي لوفاته.

في عام 2017 ، تم تغيير اسم حديقة شارون ميدو في غولدن غيت بارك في سان فرانسيسكو ، مكان يوم الكوميديا السنوي ، إلى روبن ويليامز ميدو.

في عام 2018 ، أنتجت "إتش بي أو" فيلمًا وثائقيًا عن حياته ومسيرته المهنية. من إخراج مارينا زينوفيتش ، تم عرض فيلم روبن ويليامز:"كام انسايد ماي مايند" في مهرجان صندانس السينمائي. في نفس العام ، تم إنشاء لوحة جدارية لروبن ويليامز في شارع ماركت في سان فرانسيسكو.

في مايو 2019 ، أعلن "زاك ويليامز" وخطيبته عن ولادة ابنهما ماكلورين "ميكي"" كليمنت ويليامز" ، أول حفيد لروبن. كان ماكلورين هو الاسم الأوسط لروبن. تزوج "كودي ويليامز" وخطيبته في 21 يوليو 2019 ، في عيد ميلاد ويليامز الـ 68.