ولدت روزا باركس روزا لويز ماكولي في توسكيجي ، ألاباما ، في 4 فبراير 1913 ، إلى ليونا (ني إدواردز) ، وهي معلمة ، وجيمس ماكولي ، نجار.

في عام 1932 ، تزوجت روزا من ريموند باركس ، وهو حلاق من مونتغمري. كان عضوًا في الرابطة الوطنية لتقدم الملونين ، التي كانت تجمع الأموال في ذلك الوقت لدعم الدفاع عن سكوتسبورو بويز، وهي مجموعة من الرجال السود متهمين زوراً باغتصاب امرأتين بيضويتين.

شغلت روزا وظائف عديدة ، تتراوح من عاملة منزلية إلى مساعدة مستشفى. بإلحاح من زوجها ، أنهت دراستها الثانوية في عام 1933 ، في وقت كان فيه أقل من 7٪ من الأمريكيين الأفارقة حاصلين على شهادة الثانوية العامة.

في عام 1900 ، أصدر مونتغمري مرسومًا بالمدينة يفصل بين ركاب الحافلات حسب العرق. تم تمكين الموصلات لتخصيص مقاعد لتحقيق هذا الهدف. ذات يوم من عام 1943 ، استقلت باركس الحافلة ودفع الأجرة. ثم انتقلت إلى مقعدها لكن السائق جيمس ف. بليك أخبرها أن تتبع قواعد المدينة وتدخل الحافلة مرة أخرى من الباب الخلفي. عندما خرجت باركس من السيارة ، انطلق بليك بدونها. انتظرت المتنزهات الحافلة التالية ، مصرة على عدم الركوب مع بليك مرة أخرى.

في ديسمبر 1943 ، أصبحت باركس نشطة في حركة الحقوق المدنية ، وانضمت إلى فرع مونتغومري في الرابطة الوطنية لتقدم الملونين ، وانتُخبت سكرتيرة في وقت كان يعتبر هذا العمل من وظائف المرأة. قالت لاحقًا: "كنت المرأة الوحيدة هناك ، وكانوا بحاجة إلى سكرتيرة ، وكنت خجولة جدًا لدرجة أنني لم أرفض". استمرت في منصب سكرتيرة حتى عام 1957.

بعد وقت قصير من عام 1944 ، شغلت وظيفة قصيرة في قاعدة ماكسويل الجوية ، والتي ، على الرغم من موقعها في مونتغمري ، ألاباما ، لم تسمح بالفصل العنصري لأنها كانت ملكية فيدرالية.

في عام 1944 ، بصفتها سكرتيرة ، حققت في اغتصاب جماعي لريسي تايلور ، وهي امرأة سوداء من أبفيل ، ألاباما. نظمت باركس ونشطاء آخرون في مجال الحقوق المدنية "لجنة العدالة المتساوية للسيدة ريسي تيلور" ، وأطلقوا ما وصفه شيكاغو ديفندر بأنه "أقوى حملة من أجل عدالة متساوية تظهر منذ عقد".

في عام 1945 ، على الرغم من قوانين جيم كرو والتمييز من قبل المسجلين ، نجحت في التسجيل للتصويت في محاولتها الثالثة.

عملت باركس كمدبرة منزل وخياطة لدى كليفورد وفيرجينيا دور ، وهما زوجان بيض. ليبراليين من الناحية السياسية ، أصبحت عائلة الدر صديقاتها. شجعوا - وفي النهاية ساعدوا في رعاية - باركس في صيف عام 1955 لحضور مدرسة هايلاندر الشعبية ، وهي مركز تعليمي للنشاط في مجال حقوق العمال والمساواة العرقية في مونتيجل ، تينيسي. كان هناك باركس تحت إشراف المنظم المخضرم سيبتيما كلارك.

في أغسطس 1955 ، قُتل المراهق الأسود إيميت تيل بوحشية بعد مغازلة امرأة بيضاء شابة أثناء زيارة أقاربها في ميسيسيبي. في 27 نوفمبر 1955 ، قبل أربعة أيام من وقوفها في الحافلة ، حضرت روزا باركس اجتماعًا جماهيريًا في كنيسة دكستر أفينيو المعمدانية في مونتغمري تناول هذه القضية بالإضافة إلى مقتل الناشطين جورج دبليو لي ولامار مؤخرًا. كان المتحدث المميز هو تي آر إم هوارد ، أحد قادة الحقوق المدنية السود من ولاية ميسيسيبي الذي ترأس المجلس الإقليمي لقيادة الزنوج.

عندما رفضت باركس التخلي عن مقعدها ، ألقى ضابط شرطة القبض عليها. عندما أخذها الضابط بعيدًا ، تذكرت أنها سألت ، "لماذا تدفعيننا؟" تذكرته وهو يقول: "لا أعرف ، لكن القانون هو القانون وأنت رهن الاعتقال". قالت لاحقًا: "علمت فقط ، أثناء اعتقالي ، أنها كانت آخر مرة أركب حافلة فيها إذلالًا من هذا النوع ...". اتُهمت باركس بانتهاك الفصل 6 ، القسم 11 من قانون الفصل العنصري من قانون مدينة مونتغومري ، على الرغم من أنها من الناحية الفنية لم تشغل مقعدًا للبيض فقط ؛ كانت في قسم ملون. إدغار نيكسون ، رئيس فرع مونتغمري في الرابطة الوطنية لتقدم الملونين وزعيم اتحاد بولمان بورترس ، وصديقتها كليفورد دور ، أخرجت باركس من السجن في ذلك المساء.

حوالي الساعة 6 مساءً ، الخميس 1 ديسمبر 1955 ، في وسط مدينة مونتغمري. دفعت أجرتها وجلست في مقعد فارغ في الصف الأول من المقاعد الخلفية المخصصة للسود في قسم "الملون". بالقرب من منتصف الحافلة ، كان صفها خلف المقاعد العشرة المخصصة للركاب البيض. في البداية ، لم تلاحظ أن سائق الحافلة هو نفس الرجل ، جيمس إف بليك ، الذي تركها تحت المطر عام 1943. وبينما كانت الحافلة تسير على طول طريقها المعتاد ، امتلأت جميع المقاعد البيضاء فقط في الحافلة . وصلت الحافلة إلى المحطة الثالثة أمام مسرح إمباير ، وركب العديد من الركاب البيض. وأشار بليك إلى أن اثنين أو ثلاثة ركاب بيض كانوا واقفين ، حيث امتلأت مقدمة الحافلة بالسعة. نقل لافتة القسم "الملونة" خلف باركس وطالب أربعة أشخاص سود بالتخلي عن مقاعدهم في القسم الأوسط حتى يتمكن الركاب البيض من الجلوس. تحركت باركس، ولكن باتجاه مقعد النافذة ؛ لم تنهض لتنتقل إلى القسم الملون المعاد ترتيبه. قالت باركس فيما بعد عن مطالبته بالانتقال إلى مؤخرة الحافلة ، "فكرت في إيميت تيل ولم أستطع العودة." قال بليك ، "لماذا لا تقف؟" ردت باركس ، "لا أعتقد أنه يجب علي الوقوف." اتصل بليك بالشرطة لاعتقال باركس.

في يوم الأحد ، 4 ديسمبر 1955 ، تم الإعلان عن خطط مقاطعة حافلات مونتغومري في الكنائس السوداء في المنطقة ، وساعدت مقالة في الصفحة الأولى في مونتغمري معلن على نشر الخبر. في تجمع للكنيسة في تلك الليلة ، وافق الحاضرون بالإجماع على مواصلة المقاطعة حتى يتم التعامل معهم بمستوى المجاملة التي كانوا يتوقعونها ، حتى يتم تعيين السائقين السود ، وحتى يتم التعامل مع الجلوس في منتصف الحافلة على أساس أسبقية الحضور. .

في اليوم التالي ، حوكمت باركس بتهمة السلوك غير المنضبط وانتهاك قانون محلي. استمرت المحاكمة 30 دقيقة. بعد إدانتها وغرامة قدرها 10 دولارات بالإضافة إلى 4 دولارات في تكاليف المحكمة ، استأنفت باركس إدانتها وطعنت رسميًا في شرعية الفصل العنصري.

بعد نجاح المقاطعة التي استمرت ليوم واحد ، تجمعت مجموعة من 16 إلى 18 شخصًا في جبل. كنيسة صهيون AME صهيون لمناقشة استراتيجيات المقاطعة. في ذلك الوقت ، تم تقديم باركس ولكن لم يُطلب منها التحدث ، على الرغم من التصفيق الحار ودعوات الحشد لها للتحدث ؛ عندما سألت عما إذا كان ينبغي لها أن تقول شيئًا ، كان الرد "لماذا ، لقد قلت بما فيه الكفاية". وافقت المجموعة على أن هناك حاجة إلى منظمة جديدة لقيادة جهود المقاطعة إذا كانت ستستمر. اقترح القس رالف أبيرناثي اسم "جمعية تحسين مونتغمري" (MIA). تم تبني الاسم وتشكيل مجلس انتخب أعضاؤها كرئيس لهم مارتن لوثر كينغ الابن ، وهو وافد جديد نسبيًا لمونتجومري ، الذي كان قس شاب وغير معروف في الغالب في كنيسة دكستر أفينيو المعمدانية.

في ليلة الاثنين ، اجتمع 50 من قادة الجالية الأمريكية الأفريقية لمناقشة إجراءات الرد على اعتقال باركس. قال إدغار نيكسون ، رئيس الرابطة الوطنية لتقدم الملونين ، "يا إلهي ، انظر ماذا وضع الفصل بين يدي!" اعتبرت باركس المدعية المثالية لقضية اختبار ضد قوانين الفصل العنصري في المدينة والولاية ، حيث كان يُنظر إليها على أنها امرأة مسؤولة وناضجة تتمتع بسمعة طيبة.

بناءً على طلب شقيقها وزوجة أختها في ديترويت ، انتقلت سيلفستر وديزي ماكولي ، وانتقلت روزا وريموند باركس ووالدتها شمالًا للانضمام إليهما. حاولت مدينة ديترويت اكتساب سمعة تقدمية ، لكن باركس واجهت العديد من علامات التمييز ضد الأمريكيين من أصل أفريقي.

في عام 1957 ، غادر ريموند وروزا باركس مونتغمري إلى هامبتون ، فيرجينيا ؛ في الغالب لأنها لم تتمكن من العثور على عمل. كما اختلفت مع كينج وغيره من قادة حركة الحقوق المدنية المناضلة في مونتغمري حول كيفية المضي قدمًا ، وكانت تتلقى باستمرار تهديدات بالقتل.

مثل العديد من السود في ديترويت ، ظلت باركس قلقة بشكل خاص بشأن قضايا الإسكان. عاشت هي نفسها في حي فيرجينيا بارك ، الذي تعرض للخطر بسبب بناء الطرق السريعة والتجديد الحضري. بحلول عام 1962 ، دمرت هذه السياسات 10000 مبنى في ديترويت ، مما أدى إلى تشريد 43،096 شخصًا ، 70 بالمائة منهم أمريكيون من أصل أفريقي. عاشت باركس على بعد ميل واحد فقط من بؤرة أعمال الشغب التي وقعت في ديترويت عام 1967 ، واعتبرت التمييز في السكن عاملاً رئيسياً في إثارة الاضطراب.

تعاونت باركس مع أعضاء رابطة العمال السود الثوريين وجمهورية نيو أفريكا في زيادة الوعي بانتهاكات الشرطة أثناء النزاع. عملت في "محكمة الشعب" في 30 أغسطس / آب 1967 ، للتحقيق في مقتل ثلاثة شبان على يد الشرطة خلال انتفاضة ديترويت عام 1967 ، فيما عُرف بحادثة موتيل الجزائر.

في السبعينيات ، نظمت باركس من أجل تحرير السجناء السياسيين في الولايات المتحدة ، ولا سيما القضايا التي تنطوي على قضايا الدفاع عن النفس.

توفي زوجها بسرطان الحلق في 19 أغسطس 1977 ، وتوفي شقيقها الوحيد بالسرطان في نوفمبر. تسببت محنتها الشخصية في إبعادها عن حركة الحقوق المدنية.

قررت الانتقال مع والدتها إلى شقة لكبار السن. هناك قامت برعاية والدتها ليونا خلال المراحل الأخيرة من مرض السرطان وخرف كبار السن حتى توفيت عام 1979 عن عمر يناهز 92 عامًا.

في عام 1980 ، أعادت باركس -(الأرامل وبدون عائلة مباشرة)- تكريس نفسها للحقوق المدنية والمنظمات التعليمية. شاركت في تأسيس مؤسسة روزا إل باركس للمنح الدراسية لكبار السن في المدارس الثانوية الملتحقين بالكلية ، والتي تبرعت لها بمعظم رسوم المتحدثين.

في شباط / فبراير 1987 ، شاركت في تأسيس معهد روزا ورايموند باركس للتنمية الذاتية ، مع إيلين إيسون ستيل ، وهو معهد يدير جولات الحافلات "باثوى تو فريدوم" التي تعرّف الشباب على الحقوق المدنية الهامة ومواقع السكك الحديدية تحت الأرض في جميع أنحاء البلاد .

في عام 1992 ، نشرت باركس "روزا باركس: قصتي" ، وهي سيرة ذاتية تستهدف القراء الصغار ، وتروي حياتها التي أدت إلى قرارها الاحتفاظ بمقعدها في الحافلة. بعد بضع سنوات ، نشرت مذكراتها بعنوان قوة هادئة (1995) ، والتي تركز على إيمانها.

في عام 1994 ، تقدمت كو كلوكس كلان بطلب لرعاية جزء من الطريق السريع بالولايات المتحدة رقم 55 في مقاطعة سانت لويس ومقاطعة جيفرسون بولاية ميسوري ، بالقرب من سانت لويس ، للتنظيف (مما سمح لهم بالحصول على علامات تشير إلى أن هذا الجزء من الطريق السريع قد تمت صيانته بواسطة المنظمة). نظرًا لأن الولاية لم تستطع رفض رعاية كو كلوكس كلان، صوت المجلس التشريعي في ولاية ميسوري على تسمية قسم الطريق السريع "طريق روزا باركس السريع". عندما سُئلت عن شعورها حيال هذا التكريم ، ورد أنها علقت ، "من الجيد دائمًا التفكير في الأمر".

في سن 81 ، تعرضت باركس للسرقة والاعتداء في منزلها في وسط ديترويت في 30 أغسطس 1994. المهاجم جوزيف سكيبر كسر الباب لكنه ادعى أنه كان متسللًا بعيدًا. طلب مكافأة وعندما دفعت له باركس طلب المزيد. رفضت باركس وهاجمها. اتصلت المتألمة والمرتعشة باركس بشدة بصديقها الذي اتصل بالشرطة. أدت مطاردة في الحي إلى القبض على سكيبر وتعرضه للضرب.

في عام 1999 ، صورت باركس مشهدا رائع للمسلسل التلفزيوني "لمس من قبل الملاك". كان آخر ظهور لها في المسلسل. بدأت باركس تعاني من مشاكل صحية بسبب الشيخوخة.

في عام 2002 ، تلقت باركس إخطارًا بالإخلاء من شقتها البالغة 1800 دولار شهريًا لعدم دفع الإيجار. كانت باركس غير قادرة على إدارة شؤونها المالية بحلول هذا الوقت بسبب التدهور الجسدي والعقلي المرتبط بالعمر. تم دفع إيجارها من مجموعة أخذتها كنيسة هارتفورد التذكارية المعمدانية في ديترويت.

توفيت باركس لأسباب طبيعية في 24 أكتوبر 2005 ، عن عمر يناهز 92 عامًا ، في شقتها على الجانب الشرقي من ديترويت.

أعلن مسؤولو المدينة في مونتغمري وديترويت في 27 أكتوبر 2005 ، أن المقاعد الأمامية لحافلات مدينتهم سيتم حجزها بشرائط سوداء تكريما لباركس حتى جنازتها.

نُقل نعش باركس بالطائرة إلى مونتغمري وأخذ في جنازة تجرها الخيول إلى كنيسة القديس بول الأفريقية الميثودية الأسقفية ، حيث كانت مستلقية عند المذبح في 29 أكتوبر 2005 ، مرتدية زي شماسة الكنيسة . أقيمت هناك صلاة تذكارية في صباح اليوم التالي.

في المساء ، تم نقل النعش إلى واشنطن العاصمة وتم نقله بواسطة حافلة مماثلة للحافلة التي احتجت فيها ، تكريما في القاعة المستديرة في مبنى الكابيتول الأمريكي.

مع عودة جسدها وتابوتها إلى ديترويت ، لمدة يومين ، استقرت باركس في متحف تشارلز إتش رايت للتاريخ الأمريكي الأفريقي. استمرت جنازتها سبع ساعات وعقدت في 2 نوفمبر 2005 ، في كنيسة جريس تمبل الكبرى في ديترويت.

في عام 2016 ، تم تفكيك منزل روزا في ديترويت ونقله إلى برلين وترميمه جزئيًا.