أظهر اختبار أولي تم إجراؤه في عام 1982 أن جهد إثارة مولد التوربينات كان غير كافٍ ؛ لم تحافظ على المجال المغناطيسي المطلوب بعد تعثر التوربين.

أعيد الاختبار في عام 1984 لكنه لم ينجح مرة أخرى.

في عام 1985 ، تم إجراء اختبار للمرة الثالثة ولكنه أسفر أيضًا عن نتائج سلبية.

كان من المقرر إجراء الاختبار مرة أخرى في عام 1986 وكان من المقرر إجراؤه أثناء إيقاف صيانة المفاعل رقم 4.

تجاوز التدفق الحد المسموح به عند 01:19 ، مما أدى إلى إطلاق إنذار بانخفاض ضغط البخار في فواصل البخار. في الوقت نفسه ، أدى تدفق المياه الإضافي إلى خفض درجة الحرارة الأساسية الكلية وتقليل فراغات البخار الموجودة في القلب وفواصل البخار. نظرًا لأن الماء يمتص النيوترونات أفضل من البخار ، فإن تدفق النيوترونات ينخفض ​​ويقلل من قوة المفاعل. استجاب الطاقم بإيقاف تشغيل اثنتين من المضخات لتقليل تدفق المياه المغذية في محاولة لزيادة ضغط البخار ، وإزالة المزيد من قضبان التحكم اليدوية للحفاظ على الطاقة.

في 01:23:40 ، كما هو مسجل بواسطة نظام التحكم المركزي SKALA ، تم البدء في عملية الإغلاق الطارئ للمفاعل أثناء انتهاء التجربة.

كان من المفترض أن تكون المولدات قد التقطت بالكامل احتياجات الطاقة لـ مضخات الدوران الرئيسية بحلول 01:23:43. في غضون ذلك ، كان من المقرر أن يتم توفير الطاقة لـ مضخات الدوران الرئيسية بواسطة مولد التوربينات أثناء هبوطه. مع انخفاض زخم مولد التوربينات ، انخفضت كذلك الطاقة التي ينتجها للمضخات. انخفض معدل تدفق المياه ، مما أدى إلى زيادة تكوين فراغات البخار في سائل التبريد المتدفق عبر أنابيب ضغط الوقود.

تم تشكيل لجنة للتحقيق فى الحادث. وترأسه فاليري ليغاسوف ، النائب الأول لمدير معهد كورتشاتوف للطاقة الذرية ، وضم المتخصص النووي الرائد يفغيني فيليكوف ، وعالم الأرصاد الجوية المائية يوري إيزرائيل ، وعالم الأشعة ليونيد إيلين ، وآخرين. ذهبوا الى مطار بوريسبيل الدولي ووصلوا إلى محطة الطاقة مساء 26 أبريل.

في 27 أبريل 1986 ، في تمام الساعة 14:00 ،تم الاعلان انه سيتمكن كل مبنى سكني من توفير حافلة تحت تصرفه ، تحت إشراف الشرطة ومسؤولي المدينة. يُنصح بشدة أن تأخذ معك مستنداتك وبعض المتعلقات الشخصية الحيوية وكمية معينة من الطعام ، فقط في حالة وجودها معك. وستتولى الشرطة حراسة جميع المنازل خلال فترة الإخلاء. أيها الرفاق ، مغادرة مسكنكم مؤقتًا ، يرجى التأكد من إطفاء الأنوار والمعدات الكهربائية والمياه وإغلاق النوافذ. يرجى الحفاظ على الهدوء والنظام في عملية الإخلاء قصير المد

بحلول الساعة 15:00 ، تم إجلاء 53000 شخص إلى قرى مختلفة في منطقة كييف.

في صباح يوم 28 أبريل ، وجد أن العمال في محطة فورسمارك للطاقة النووية (حوالي 1100 كيلومتر (680 ميل) من موقع تشيرنوبيل) لديهم جزيئات مشعة على ملابسهم.

استمر الحريق داخل المفاعل رقم 4 حتى 10 مايو 1986 ؛ من الممكن أن يكون أكثر من نصف الجرافيت محترقًا. تم إخماد الحرائق لكن العديد من رجال الإطفاء تلقوا جرعات عالية من الإشعاع.

توفي الملازم فولوديمير برافيك في 11 مايو 1986 من مرض الإشعاع الحاد. كان أول من ظهر على الساحة محطة تشيرنوبيل للطاقة.

وضع هذا التفسير اللوم بشكل فعال على مشغلي محطة الطاقة. تبع تقرير UKAEA INSAG-1 ( UKAEA هيئة عامة تنفيذية غير إدارية ، ترعاها وزارة الأعمال والطاقة والاستراتيجية الصناعية بانجلترا ) بعد ذلك بوقت قصير في سبتمبر 1986 ، وأيّد بشكل عام هذا الرأي أيضًا ، بناءً على المعلومات المقدمة في المناقشات مع الخبراء السوفييت في اجتماع فيينا للمراجعة.

بحلول كانون الأول (ديسمبر) 1986 ، تم نصب تابوت خرساني كبير لإغلاق المفاعل ومحتوياته. وبالمثل ، قامت شركات التصفية الكبرى لإزالة التلوث في المناطق الحضرية بغسل المباني أولاً.

في ديسمبر 1986 ، بمساعدة كاميرا عن بعد ، اكتشفوا كتلة مشعة بشكل مكثف يزيد عرضها عن مترين في الطابق السفلي من الوحدة الرابعة ، والتي أطلقوا عليها اسم "قدم الفيل" لمظهرها المتجعد ، وكانت الكتلة مكونة من رمل ذائب ، الخرسانة ، وكمية كبيرة من الوقود النووي تسربت من المفاعل. تم تبخير الخرسانة الموجودة أسفل المفاعل وتم اختراقها بواسطة حمم صلبة وأشكال بلورية مذهلة غير معروفة تسمى بموقع تشيرنوبيل. وخلص إلى أنه لا يوجد خطر آخر لحدوث انفجار.

قيّدت المملكة المتحدة حركة الأغنام من المناطق المرتفعة عندما سقط السيزيوم 137 المشع عبر أجزاء من أيرلندا الشمالية وويلز واسكتلندا وشمال إنجلترا. تم تقييد حركة ما مجموعه 4225000 رأس من الأغنام عبر 9700 مزرعة ، لمنع اللحوم الملوثة من دخول السلسلة الغذائية البشرية.

للحد من انتشار التلوث الإشعاعي من الحطام وحمايته من العوامل الجوية ، تم بناء تابوت محطة تشيرنوبيل للطاقة النووية الواقية بحلول ديسمبر 1986.

في سبتمبر 1987 عقد اجتماع الوكالة الدولية للطاقة الذرية في باريس حول المعالجة الطبية للآفات الجلدية المتعلقة بالوفيات. الوفيات السببية الوحيدة المعروفة من الحادث شملت عمال المصنع ورجال الإطفاء.

في عام 1987 ، أجرت الفرق الطبية السوفيتية حوالي 16000 فحصًا لكامل الجسم على السكان في المناطق الملوثة بشكل خفيف نسبيًا مع احتمالات جيدة للشفاء. كان هذا لتحديد تأثير حظر الغذاء المحلي واستخدام الواردات الغذائية فقط على مقاومة اجهزة الجسم للنويدات المشعة لدى السكان.

في جميع أنحاء العالم ، ربما تم إجراء ما يزيد عن 150.000 عملية إجهاض اختيارية لحالات حمل صحية بسبب مخاوف من الإشعاع من تشيرنوبيل ، وفقًا لروبرت بيكر واخيرا مقال نشرته ليندا إي كيتشوم في مجلة الطب النووي عام 1987

نُشرت تقارير مفصلة عن إطلاق النظائر المشعة من الموقع في عام 1989.

في أكتوبر 1991 ، اندلع حريق في مبنى التوربينات للمفاعل رقم 2 ، وأعلنت السلطات لاحقًا أن المفاعل قد تضرر بشكل لا يمكن إصلاحه ، وتم إيقاف تشغيله.

تم إنشاء صندوق تشيرنوبيل الاستئماني في عام 1991 من قبل الأمم المتحدة لمساعدة ضحايا حادث تشيرنوبيل. ويديرها مكتب الأمم المتحدة لتنسيق الشؤون الإنسانية ، الذي يدير أيضًا صياغة الإستراتيجيات ، وتعبئة الموارد ، وجهود الدعوة.

كان السبب الأساسي في تصميم الحادث ، كما حدده INSAG-7 ، هو نقص كبير في ميزات السلامة ، ولا سيما تأثير "التدافع الإيجابي" بسبب أطراف الجرافيت لقضبان التحكم التي زادت في البداية من التفاعل عند دخول قضبان التحكم الأساسية لتقليل التفاعل. كان هناك أيضًا معامل فراغ إيجابي بشكل مفرط للمفاعل ، حيث ستزيد الفراغات المتولدة بالبخار في قنوات تبريد الوقود من التفاعل لأن امتصاص النيوترونات انخفض ، مما أدى إلى توليد المزيد من البخار ، وبالتالي المزيد من الفراغات ؛ عملية تجديد لتجنب مثل هذه الظروف ، كان من الضروري للمشغلين تتبع قيمة هامش التفاعل التشغيلي للمفاعل ولكن هذه القيمة لم تكن متاحة بسهولة للمشغلين.

في عام 1994 ، نُسبت إحدى وثلاثون حالة وفاة مباشرة إلى الحادث ، وجميعهم بين موظفي المفاعل وعمال الطوارئ.

تم إيقاف تشغيل المفاعل رقم 1 في نوفمبر 1996 كجزء من صفقة بين الحكومة الأوكرانية والمنظمات الدولية مثل الوكالة الدولية للطاقة الذرية لإنهاء العمليات في المحطة.

في السجل الروسي من عام 1991 إلى عام 1998 ، أشار إلى أن "تعرض 61000 عامل روسي لجرعة متوسطة تبلغ 107 ملي سيفرت حوالي [خمسة بالمائة] من جميع الوفيات التي حدثت ربما كانت بسبب التعرض للإشعاع".

في 15 ديسمبر 2000 ، قام الرئيس آنذاك ليونيد كوتشما شخصيًا بإيقاف تشغيل المفاعل رقم 3 في احتفال رسمي ، وأغلق الموقع بالكامل.

في عام 2004 ، كشف منتدى تشيرنوبيل التعاوني مع الأمم المتحدة أن سرطان الغدة الدرقية بين الأطفال هو أحد الآثار الصحية الرئيسية لحادث تشيرنوبيل. ويرجع ذلك إلى تناول منتجات الألبان الملوثة ، إلى جانب استنشاق النظير المشع قصير العمر ، اليود 131. في ذلك المنشور ، تم الإبلاغ عن أكثر من 4000 حالة إصابة بسرطان الغدة الدرقية في مرحلة الطفولة.

وفقًا للجنة العلمية للأمم المتحدة المعنية بآثار الإشعاع الذري ، تم الإبلاغ حتى عام 2005 عن أكثر من 6000 حالة إصابة بسرطان الغدة الدرقية. أي أنه خلال المعدل الأساسي التقديري لسرطان الغدة الدرقية قبل وقوع الحادث ، تم الإبلاغ عن أكثر من 6000 حالة عرضية لسرطان الغدة الدرقية لدى الأطفال والمراهقين الذين تعرضوا لها وقت وقوع الحادث ، وهو رقم يتوقع أن يزداد

أفادت الهيئة الزراعية النرويجية أنه في عام 2009 ، تطلب مجموع 18000 من الماشية في النرويج علفًا غير ملوث لفترة قبل الذبح ، للتأكد من أن لحومها تحتوى أقل من القيمة المسموح بها من الحكومة للسيزيوم لكل كيلوغرام ليعتبر مناسبًا للاستهلاك البشري.

في عام 2011 ، فتحت أوكرانيا المنطقة المغلقة حول مفاعل تشيرنوبيل للسياح الذين يرغبون في معرفة المزيد عن المأساة.

اعتبارًا من عام 2016 ، عاد 187 من السكان المحليين ويعيشون بشكل دائم في المنطقة.

في عام 2018 ، أنفقت أوكرانيا خمسة إلى سبعة بالمائة من ميزانيتها الوطنية على أنشطة الإنعاش المتعلقة بكارثة تشيرنوبيل.