ولد لويز إيناسيو دا سيلفا في 27 أكتوبر 1945 (تم تسجيله بتاريخ ميلاد 6 أكتوبر 1945) في كايتيس (التي كانت آنذاك إحدى مقاطعات جارانهونس)، التي تقع على بعد 250 كيلومترًا (150 ميلًا) من ريسيفي، عاصمة بيرنامبوكو، وهي ولاية في شمال شرق البرازيل.

في ديسمبر 1952، عندما كان لولا يبلغ من العمر 7 سنوات فقط، قررت والدته الانتقال إلى ساو باولو مع أطفالها للانضمام إلى زوجها.

في عام 1969، تزوج من ماريا دي لورد، التي توفيت بسبب التهاب الكبد في عام 1971، أثناء حملها بابنها الأول الذي توفي أيضًا.

في عام 1974، تزوج لولا من ماريسا ليتيسيا روكو كاسا، وهي أرملة وأنجب منها بعد ذلك ثلاثة أبناء.

انتخب عام 1975، وأعيد انتخابه عام 1978، كرئيس لاتحاد عمال الصلب في ساو برناردو دو كامبو ودياديما.

في 10 فبراير 1980، قامت مجموعة من الأكاديميين والمثقفين وقادة النقابات، بما في ذلك لولا، بتأسيس حزب بارتيدو دوس ترابالهادورس أو حزب العمال، وهو حزب يساري ذو أفكار تقدمية تم إنشاؤها في خضم الحكومة العسكرية البرازيلية.

في عام 1982، أضاف لقب لولا إلى اسمه القانوني.

ترشح لولا لمنصب الرئاسة لأول مرة في عام 1982، في إنتخابات حكومة ساو باولو، وخسر.

في عام 1983، ساعد في تأسيس اتحاد نقابات مركز العمال الموحد.

في انتخابات 1986، فاز لولا بمقعد في الكونجرس حصد أكبر عدد من الأصوات على مستوى البلاد.

وأجريت الانتخابات العامة في البرازيل في 6 أكتوبر 2002، وجرت الجولة الثانية في 27 أكتوبر. بعد ثلاث محاولات فاشلة، نجح زعيم حزب العمال لويس إيناسيو لولا دا سيلفا في الإنتخابات الرئاسية. ومع ذلك ، لم ينجح في الحصول على أغلبية الأصوات الصحيحة في الجولة الأولى؛ قاد هذا الانتخابات الرئاسية إلى جولة ثانية، فاز بها لولا بـ 52.7 مليون صوت (61.3٪ من الإجمالي)، ليصبح في ذلك الوقت ثاني أكثر الرؤساء صوتًا في العالم بعد رونالد ريغان في الانتخابات الرئاسية الأمريكية عام 1984.

أصبح رئيسًا في عام 2003.

أجريت الانتخابات العامة في البرازيل في 1 أكتوبر 2006 لانتخاب جميع المقاعد في مجلس النواب، وثلث أعضاء مجلس الشيوخ الاتحادي، وأعضاء المجالس التشريعية في 26 ولاية والمقاطعة الاتحادية. نظرًا لعدم حصول أي مرشح للرئاسة على أكثر من 50 ٪ من الأصوات، أجريت جولة ثانية في 29 أكتوبر بين شاغل المنصب لويس إيناسيو لولا دا سيلفا ومنافسه جيرالدو ألكمين. كانت الجولة الثانية مطلوبة أيضًا في 10 ولايات حيث لم يحصل أي مرشح لمنصب الحاكم على الأغلبية. فاز لولا في الجولة الثانية بأكثر من 60٪ من الأصوات الصحيحة وحصل على فترة ولاية جديدة مدتها أربع سنوات.

عندما تم القبض على الإرهابي الإيطالي المطلوب سيزار باتيستي في ريو دي جانيرو في 18 مارس 2007 من قبل ضباط شرطة برازيليين وفرنسيين، منحه وزير العدل البرازيلي تارسو جينرو صفة لاجئ سياسي، وهو قرار مثير للجدل قسم إيطاليا والصحافة البرازيلية والدولية.

قبل قمة مجموعة العشرين في لندن في مارس 2009، أثار لولا ضجة بإعلانه أن الأزمة الاقتصادية نتجت عن "السلوك غير العقلاني للأشخاص البيض ذوي العيون الزرقاء، الذين كانوا في السابق يعرفون كل شيء، والآن أظهروا أنهم لا يعرفون أي شيء ".

في 18 نوفمبر 2009، أعلنت المحكمة البرازيلية العليا أن وضع اللاجئ غير قانوني وسمحت بتسليم باتيسي، لكنها ذكرت أيضًا أن الدستور البرازيلي منح الرئيس سلطات شخصية لرفض التسليم إذا اختار ذلك، مما يضع القرار النهائي فعليًا في يد لولا. قرر لولا منع تسليم باتيستي.

في 31 ديسمبر 2010، آخر يوم لـ لولا في منصبه، تم الإعلان رسميًا عن قرار عدم السماح بتسليم المجرمين.

تم الإفراج عن باتيستي في 9 يونيو 2011 من السجن بعد أن رفضت المحكمة الدستورية البرازيلية طلب إيطاليا تسليمه. خططت إيطاليا لتقديم استئناف إلى محكمة العدل الدولية في لاهاي.

في 29 أكتوبر 2011، أُعلن من خلال المستشفى السوري اللبناني في ساو باولو أن لولا يعاني من سرطان الحلق، وهو ورم خبيث في حنجرته.

في عام 2014، بدأت البرازيل أوراتشاو لافا جاتو (عملية مغسل السيارات)، مما أدى إلى العديد من الاعتقالات والإدانات، بما في ذلك تسع دعاوى ضد لولا.

في أبريل 2015، فتحت الوزارة العامة في البرازيل تحقيقًا في مزاعم استغلال النفوذ من قبل لولا، والتي ادعت أنه بين عامي 2011 و 2014 ضغط للحصول على عقود حكومية في دول أجنبية لشركة أودبريشت وأقنع أيضًا بنك التنمية البرازيلي بالتمويل. المشاريع في غانا وأنغولا وكوبا وجمهورية الدومينيكان.

في يونيو 2015، تم القبض على مارسيلو أودبريشت، رئيس شركة أودبريشت، بتهمة دفع رشاوى للسياسيين بقيمة 230 مليون دولار.

في 4 مارس 2016، كجزء من "عملية مغسل السيارات"، داهمت السلطات البرازيلية منزل لولا.

في 28 يوليو 2016 ، قدم لولا التماساً من 39 صفحة إلى لجنة حقوق الإنسان التابعة للأمم المتحدة يحدد الانتهاكات المزعومة للسلطة. ويدعي الالتماس أن "لولا ضحية لسوء استخدام السلطة من قبل القاضي، بتواطؤ المدعين العامين ووسائل الإعلام". كان الالتماس هو الأول على الإطلاق ضد البرازيل التي صادقت علي بروتوكول اللجنة في عام 2009.

في 14 سبتمبر 2016، وجه المدعون العامون تهم فساد إلى لولا، متهمين إياه بأنه العقل المدبر أو 'القائد الأعلى للمخطط'.

في 19 سبتمبر 2016، وافق القاضي الفيدرالي سيرجيو مورو، الذي كان يقود تحقيق الفساد، في الدائرة الثالثة عشرة (بارانا)، على لائحة اتهام تتعلق بغسل الأموال ضد لولا وزوجته ماريسا ليتيسيا لولا دا سيلفا.

قبلت الأمم المتحدة القضية وكان أمام البرازيل ستة أشهر للرد على الالتماس مع لجنة مكونة من 18 من الحقوقيين الدوليين. في نوفمبر 2016، قدم فريق لولا القانوني أدلة إضافية على انتهاكات النظام القضائي البرازيلي.

في 12 يوليو 2017، حُكم عليه بالسجن لتسع سنوات ونصف.

في 25 يناير 2018، وجدت محكمة الاستئناف في بورتو أليغري أن لولا مذنب بالفساد وغسيل الأموال وحكمت عليه بالسجن لمدة 12 عامًا، لإحدى الإجراءات القانونية التسع، حيث لا يزال الثمانية الآخرون قيد التنفيذ.

في 26 مارس 2018، أيدت المحكمة الفيدرالية العليا للبرازيل الحكم الصادر عن محكمة الاستئناف، وبذلك أنهت القضية.

في 5 أبريل 2018، صوتت المحكمة الفيدرالية العليا في البرازيل 6-5 لرفض التماس أمر الإحضار المقدم من لولا.

بعد إصدار القاضي مورو مذكرة توقيف بحق الرئيس السابق، في 6 أبريل 2018، ناشد لولا لجنة حقوق الإنسان التابعة للأمم المتحدة لمطالبة الحكومة بمنع اعتقاله إلى أن يستنفد جميع الاستئنافات.

في 17 أبريل 2018، لم يُسمح لأعضاء مجلس الشيوخ البرازيليين الذين كانوا أعضاء في لجنة حقوق الإنسان بالهيئة التشريعية، والأرجنتيني الحائز على جائزة نوبل، أدولفو بيريز إسكيفيل والرئيس السابق لأوروغواي، خوسيه بيبي موخيكا، بزيارة لولا في السجن للحصول على معلومات عن انتهاك حقوق الإنسان لـ لولا.

في 28 مايو 2018، بدأت اللجنة تحقيقًا رسميًا في الانتهاكات ضد الضمانات القضائية الأساسية في قضية لولا.

في 8 يوليو 2018، أمر القاضي الفيدرالي للمنطقة الرابعة روجيرو فافريتو بالإفراج عن لولا، وهو الحكم الذي ألغاه في نفس اليوم رئيس المحكمة الإقليمية الرابعة.

في 2 أغسطس 2018، استقبل البابا فرانسيس في روما "سيلسو أموريم" و"ألبرتو فرنانديز" و"كارلوس أومينامي"، وهم ثلاثة حلفاء سابقين للولا دا سيلفا. في ختام اجتماع استمر ساعة واحدة، استقبل البابا فرانسيس السيرة الذاتية للسيد أموريم "الحقيقة ستفوز" ووجه إلى لولا ملاحظة مكتوبة بخط اليد نشرها في حسابه على تويتر، مع النص التالي: "إلى لويز ايناسيو لولا دا سيلفا بمباركتي، أطلب منه الدعاء من أجلي، فرانسيسكو".

أطلق حزب العمال رسميًا لولا كمرشح له في 5 أغسطس 2018، في ساو باولو.

في 11 سبتمبر 2018، انسحب لولا رسميًا من الانتخابات وحل محله عمدة ساو باولو السابق فرناندو حداد، الذي أيده لولا.

تم إطلاق سراح لولا من السجن بعد 580 يومًا، في 8 نوفمبر 2019.