ولدت ماريا سكلودوفسكا في وارسو ، في الكونغرس البولندي في الإمبراطورية الروسية ، في 7 نوفمبر 1867 ، وهي الطفلة الخامسة والأصغر لمعلمين مشهورين برونيسلاوا وني بوغوسكا و فلاديسلاف سكلودوفسكى.

كانت والدة ماريا برونيسلافا تدير مدرسة داخلية مرموقة في وارسو للبنات ؛ استقالت من المنصب بعد ولادة ماريا. ماتت من مرض السل في مايو 1878 ، عندما كانت ماريا تبلغ من العمر عشر سنوات.

عندما كانت في العاشرة من عمرها ، بدأت ماريا في الالتحاق بمدرسة جيه سيكورسكا الداخلية ؛ بعد ذلك حضرت صالة للألعاب الرياضية للبنات ، تخرجت منها في 12 يونيو 1883 بميدالية ذهبية.

في أوائل عام 1889 عادت إلى منزل والدها في وارسو. واصلت عملها مربية وبقيت هناك حتى أواخر عام 1891.

درست ودرست في جامعة فلاينج وبدأت تدريبها العلمي العملي (1890-1891) في مختبر كيميائي في متحف الصناعة والزراعة في كراكوفسكي برزيدمييسكي 66 بالقرب من مدينة وارسو القديمة.

في بداية عام 1890 ، دعات برونيسواوا - التي تزوجت قبل بضعة أشهر من كازيميرز دوسكي ، الطبيب البولندي والناشط الاجتماعي والسياسي - ماريا للانضمام إليهم في باريس.

في أواخر عام 1891 ، غادرت بولندا إلى فرنسا. في باريس ، وجدت ماريا (أو ماري ، كما ستعرف في فرنسا) ملجأً لفترة وجيزة مع أختها وصهرها.

استأجرت حجرة قريبة من الجامعة في الحي اللاتيني ، وشرعت في دراساتها في الفيزياء والكيمياء والرياضيات في جامعة باريس ، حيث التحقت بها في أواخر عام 1891.

درست سكلودوفسكا خلال النهار وقامت بتدريس الأمسيات ، وبالكاد تكسبها. في عام 1893 ، حصلت على شهادة في الفيزياء وبدأت العمل في مختبر صناعي للبروفيسور غابرييل ليبمان.

واصلت ماري الدراسة في جامعة باريس ، وبمساعدة زمالة تمكنت من الحصول على درجة ثانية في عام 1894.

خلال العطلة الصيفية لعام 1894 ، عادت سكلودوفسكا إلى وارسو ، حيث زارت عائلتها ، وكانت لا تزال تعمل تحت الوهم بأنها ستكون قادرة على العمل في المجال الذي اختارته في بولندا ، لكنها حُرمت من مكان في جامعة كراكوف لأنها كانت امراة.

في عام 1895 ، اكتشف فيلهلم رونتجن وجود الأشعة السينية ، على الرغم من أن الآلية الكامنة وراء إنتاجها لم يتم فهمها بعد. في عام 1896 ، اكتشف هنري بيكريل أن أملاح اليورانيوم تنبعث منها أشعة تشبه الأشعة السينية في قدرتها على الاختراق. لقد أوضح أن هذا الإشعاع ، على عكس الفسفرة ، لا يعتمد على مصدر خارجي للطاقة ولكن يبدو أنه نشأ تلقائيًا من اليورانيوم نفسه. تأثرًا بهذين الاكتشافين المهمين ، قررت كوري النظر في أشعة اليورانيوم كمجال بحث محتمل لأطروحة.

أقنعها خطاب من بيير كوري بالعودة إلى باريس لمتابعة الدكتوراه. بناءً على إصرار سكلودوفسكا ، كتب كوري أبحاثه حول المغناطيسية وحصل على الدكتوراه الخاصة به في مارس 1895 ؛ كما تمت ترقيته إلى أستاذ في المدرسة.

في 26 يوليو 1895 ، تزوج بيير كوري من ماري في سكو (السين).

بحلول عام 1898 ، كان كورى قد اكتسب آثارًا من الراديوم ، ولكن الكميات الملموسة ، غير الملوثة بالباريوم ، كانت لا تزال بعيدة المنال.

كان بيير كوري مفتونًا بعملها بشكل متزايد. بحلول منتصف عام 1898 ، كان مستثمرًا فيه لدرجة أنه قرر التخلي عن عمله على البلورات والانضمام إليها.

بدأت بحثًا منهجيًا عن مواد إضافية تنبعث منها إشعاعات ، وبحلول عام 1898 اكتشفت أن عنصر الثوريوم مشع أيضًا.

في 14 أبريل 1898 ، قامت عائلة كورى بتفاؤل بوزن عينة 100 جرام من البيتشبلند وطحنها بمدقة وهاون. لم يدركوا في ذلك الوقت أن ما كانوا يبحثون عنه كان موجودًا بكميات دقيقة بحيث يتعين عليهم في النهاية معالجة أطنان من الخام.

في يوليو 1898 ، نشرت كوري وزوجها ورقة مشتركة أعلنا فيها عن وجود عنصر أطلقوا عليه اسم "بولونيوم" ، تكريما لبلدها بولندا.

في 26 ديسمبر 1898 ، أعلن الكوري عن وجود عنصر ثانٍ أطلقوا عليه اسم "الراديوم" من الكلمة اللاتينية التي تعني "شعاع". في سياق بحثهم ، صاغوا أيضًا كلمة "النشاط الإشعاعي".

في عام 1900 ، أصبحت كوري أول امرأة عضو هيئة تدريس في المدرسة العليا نورمال ، وانضم زوجها إلى هيئة التدريس في جامعة باريس.

قام كورى بالمهمة الشاقة المتمثلة في فصل ملح الراديوم عن طريق التبلور التفاضلي. من طن من البيتشبلند ، تم فصل عُشر جرام من كلوريد الراديوم في عام 1902.

في عام 1902 زارت بولندا بمناسبة وفاة والدها.

بين عامي 1898 و 1902 ، نشرت كورى ، بشكل مشترك أو منفصل ، ما مجموعه 32 ورقة علمية ، بما في ذلك واحدة ذكرت أنه عند تعرضها للراديوم ، تم تدمير الخلايا المكونة للورم بشكل أسرع من الخلايا السليمة.

في يونيو 1903 ، تحت إشراف غابرييل ليبمان ، حصلت كورى على درجة الدكتوراه من جامعة باريس.

في يونيو 1903 ، تمت دعوة الزوجين إلى المعهد الملكي في لندن لإلقاء خطاب حول النشاط الإشعاعي. كونها امرأة ، مُنعت من التحدث ، وسمح لبيير كورى وحده بذلك.

في ديسمبر 1903 ، منحت الأكاديمية الملكية السويدية للعلوم جائزة نوبل في الفيزياء لبيير كورى وماري كورى وهنري بيكريل ، "تقديراً للخدمات الاستثنائية التي قدموها من خلال أبحاثهم المشتركة حول ظاهرة الإشعاع التي اكتشفها البروفيسور هنري بيكريل." في البداية ، كانت اللجنة تعتزم تكريم بيير كورى وهنري بيكريل فقط ، ولكن عضو اللجنة وداعية للعلماء السويديين ، عالم الرياضيات السويدي ماغنوس جويستا ميتاغ ليفلر ، نبه بيير إلى الموقف ، وبعد شكواه ، تمت إضافة اسم ماري إلى ترشيح. كانت ماري كورى أول امرأة تحصل على جائزة نوبل.

في ديسمبر 1904 ، أنجبت كورى ابنتهما الثانية ، ايفا. استأجرت مربيات بولنديات لتعليم بناتها لغتها الأم ، وأرسلتهن أو اصطحبتهن في زيارات إلى بولندا.

رفضت كورى وزوجها الذهاب إلى ستوكهولم لاستلام الجائزة شخصيًا ؛ كانوا مشغولين جدًا بعملهم ، وكان بيير كيورى ، الذي لم يعجبه الاحتفالات العامة ، يشعر بالمرض بشكل متزايد. نظرًا لأن الحائزين على جائزة نوبل كان مطلوبًا لإلقاء محاضرة ، قامت الكورى أخيرًا بالرحلة في عام 1905.

في 19 أبريل 1906 ، قُتل بيير كورى في حادث طريق. أثناء سيره عبر شارع دوفين تحت المطر الغزير ، صدمته عربة يجرها حصان وسقط تحت عجلاتها ، مما تسبب في كسر جمجمته. تم تدمير كورى بسبب وفاة زوجها.

في 13 مايو 1906 ، قرر قسم الفيزياء بجامعة باريس الاحتفاظ بالكرسي الذي تم إنشاؤه لزوجها الراحل وتقديمه لماري. قبلتها ، على أمل إنشاء مختبر على مستوى عالمي تكريمًا لزوجها بيير. كانت أول امرأة تصبح أستاذة في جامعة باريس.

ترأست معهد الراديوم (معهد راديوم ، الآن كوري انستيتيوت ، معهد كوري ) ، وهو مختبر للنشاط الإشعاعي أنشأه لها معهد باستير وجامعة باريس. جاءت مبادرة إنشاء معهد الراديوم في عام 1909 من بيير بول إميل رو ، مدير معهد باستير ، الذي أصيب بخيبة أمل لأن جامعة باريس لم تمنح كورى مختبرًا مناسبًا واقترح عليها الانتقال إلى معهد باستير.

في عام 1910 ، قامت بعزل معدن نصف قطره النقي. لم تنجح أبدًا في عزل البولونيوم ، الذي يبلغ نصف عمره 138 يومًا فقط.

في عام 1910 نجحت كورى في عزل الراديوم ؛ حددت أيضًا معيارًا دوليًا للانبعاثات المشعة تم تسميته في النهاية باسمها وبيير: كوري .

في عام 1911 ، تم الكشف عن أن كورى كان متورطًا في علاقة لمدة عام مع الفيزيائي بول لانجفين ، وهو طالب سابق لبيير كورى، وهو رجل متزوج انفصل عن زوجته. أدى ذلك إلى فضيحة صحفية استغلها خصومها الأكاديميون.

في عام 1911 ، فشلت الأكاديمية الفرنسية للعلوم ، بفارق صوت واحد أو صوتين ، في انتخابها لعضوية الأكاديمية. تم انتخاب إدوارد برانلي بدلاً من ذلك ، وهو المخترع الذي ساعد جيوجليلمو ماركوني في تطوير التلغراف اللاسلكي.

كان الاعتراف الدولي بعملها ينمو إلى آفاق جديدة ، والأكاديمية الملكية السويدية للعلوم ، التي تغلبت على المعارضة التي أثارتها فضيحة لانجفين ، كرمتها للمرة الثانية ، بجائزة نوبل في الكيمياء عام 1911. وجاءت هذه الجائزة تقديراً لخدماتها للنهوض بالكيمياء باكتشاف عنصري الراديوم والبولونيوم وعزل الراديوم ودراسة طبيعة ومركبات هذا العنصر الرائع.

في عام 1912 ، عرضت عليها جمعية وارسو العلمية إدارة مختبر جديد في وارسو لكنها رفضت ، وركزت على تطوير معهد الراديوم الذي سيتم الانتهاء منه في أغسطس 1914 ، وفي شارع جديد اسمه شارع بيير كورى.

بعد شهر من حصولها على جائزة نوبل عام 1911 ، دخلت المستشفى بسبب الاكتئاب ومرض الكلى.

خلال معظم عام 1912 ، تجنبت الحياة العامة لكنها قضت وقتًا في إنجلترا مع صديقتها وزميلتها الفيزيائية هيرتا أيرتون.

عادت كورى إلى مختبرها في ديسمبر ، بعد انقطاع دام 14 شهرًا.

زارت بولندا في عام 1913 وتم الترحيب بها في وارسو ، لكن السلطات الروسية تجاهلت الزيارة في الغالب.

مكنتها جائزة نوبل الثانية التي حصلت عليها كورى من إقناع الحكومة الفرنسية بدعم معهد الراديوم ، الذي تم بناؤه عام 1914 ، حيث أجريت الأبحاث في الكيمياء والفيزياء والطب.

خلال الحرب العالمية الأولى ، أصبحت مديرة خدمة الأشعة بالصليب الأحمر وأنشأت أول مركز أشعة عسكري في فرنسا ، بدأ العمل في أواخر عام 1914.

في عام 1915 ، أنتجت كورى إبرًا مجوفة تحتوي على "انبعاث الراديوم" ، وهو غاز مشع عديم اللون ينبعث من الراديوم ، والذي تم تحديده لاحقًا على أنه الرادون ، لاستخدامه في تعقيم الأنسجة المصابة. قدمت الراديوم من إمدادها الذي يبلغ جرامًا واحدًا. تشير التقديرات إلى أن أكثر من مليون جندي جريح قد عولجوا بوحدات الأشعة السينية.

في عام 1920 ، بمناسبة الذكرى الخامسة والعشرين لاكتشاف الراديوم ، أنشأت الحكومة الفرنسية راتبًا لها.

في عام 1921 ، استقبلها الرئيس الأمريكي وارن جي هاردينغ في البيت الأبيض ليقدم لها جرامًا واحدًا من الراديوم الذي تم جمعه في الولايات المتحدة ، وأثنت عليها السيدة الأولى باعتبارها مثالًا على الإنجازات المهنية التي كانت أيضًا زوجة داعمة.

في عام 1921 ، تم الترحيب بها بانتصار عندما قامت بجولة في الولايات المتحدة لجمع الأموال للبحث عن الراديوم. السيدة ويليام براون ميلوني ، بعد إجراء مقابلة مع كورى، أنشأت صندوق ماري كورى للراديوم وجمعت الأموال لشراء الراديوم ، ونشرت رحلتها.

في عام 1922 أصبحت زميلة في الأكاديمية الفرنسية للطب. سافرت أيضًا إلى بلدان أخرى ، وظهرت علنًا وألقت محاضرات في بلجيكا والبرازيل وإسبانيا وتشيكوسلوفاكيا.

في أغسطس 1922 ، أصبحت ماري كورى عضوًا في عصبة الأمم التي تم إنشاؤها حديثًا في اللجنة الدولية للتعاون الفكري.

في عام 1923 كتبت سيرة ذاتية لزوجها الراحل بعنوان "بيير كورى".

في عام 1925 زارت بولندا للمشاركة في احتفال وضع أسس معهد الراديوم في وارسو.

نجحت جولتها الأمريكية الثانية في عام 1929 في تزويد معهد وارسو للراديوم بالراديوم. افتتح المعهد في عام 1932 ، مع شقيقتها برونيسلافا مديرته.

في عام 1930 تم انتخابها لعضوية لجنة الأوزان الذرية الدولية ، والتي عملت فيها حتى وفاتها.

زارت كورى بولندا للمرة الأخيرة في أوائل عام 1934.

في 4 يوليو 1934 ، توفيت في مصحة سانسيلموز في باسي ، هوت سافوا ، من فقر الدم اللاتنسجي الذي يُعتقد أنه أصيب به من تعرضها طويل الأمد للإشعاع.

في عامها الأخير ، عملت على كتاب ، النشاط الإشعاعي ، الذي نُشر بعد وفاتها عام 1935.