ولد في 28 يوليو عام 1954 في منزل جدته لأبيه روزا إينيز شافيز، وهو منزل متواضع من ثلاث غرف يقع في قرية سابانيتا الريفية بولاية باريناس.

في عام 1975، تخرج شافيز من الأكاديمية العسكرية (الأكاديمية الفنزويلية للعلوم العسكرية) كأحد أفضل خريجي العام.

في عام 1977، تم نقل وحدة شافيز إلى أنزواتيغوي، حيث شاركوا في قتال حزب العلم الأحمر.

تزوج شافيز امرأة من الطبقة العاملة اسمها نانسي كولميناريس.

في عام 1977، أسس حركة ثورية داخل القوات المسلحة، على أمل أن يتمكن يومًا ما من تقديم حكومة يسارية إلى فنزويلا: جيش التحرير الشعبي الفنزويلي، تألف منه و حفنة من زملائه الجنود الذين ليس لديهم خطط فورية للعمل المباشر، على الرغم من أنهم يعرفون أنهم يريدون طريقًا وسطيًا بين سياسات الجناح اليميني للحكومة والموقف اليساري المتطرف للعلم الأحمر.

بعد خمس سنوات من إنشائه لـ "إي بي إل في"، واصل شافيز تشكيل خلية سرية جديدة داخل الجيش، الجيش البوليفاري الثوري -200 (إ بي آر-200) ، فيما بعد أعاد تسمية الحركة البوليفارية الثورية -200 (إم بي آر-200).

بدأ شافيز التحضير لانقلاب عسكري عُرف باسم عملية زامورا. تضمنت الخطة أعضاء من الجيش يغلبون على المواقع العسكرية ومنشآت الاتصالات ثم إقامة رافائيل كالديرا في السلطة بمجرد القبض على بيريز واغتياله. أخر شافيز انقلاب "الحركة البوليفارية الثورية -200"، الذي كان مخططًا مبدئيًا لشهر ديسمبر، حتى ساعات افجر المبكرة في 4 فبراير عام 1992. في ذلك التاريخ، انتقلت خمس وحدات من الجيش بقيادة شافيز إلى مدينة كاراكاس. على الرغم من سنوات التخطيط، سرعان ما واجه الانقلاب المتاعب منذ أن قاد شافيز ولاء أقل من 10٪ من الجيش الفنزويلي. بعد العديد من الخيانات والانشقاقات والأخطاء وغيرها من الظروف غير المتوقعة، وجد شافيز ومجموعة صغيرة من المتمردين أنفسهم مختبئين في المتحف العسكري، غير قادرين على التواصل مع أعضاء آخرين من فريقهم. تمكن بيريز من الفرار من قصر ميرافلوريس، ثم سلم شافيز نفسه للحكومة. قُتل 14 جنديًا وأصيب خمسون جنديًا ونحو ثمانين مدنياً خلال أعمال العنف التي أعقبت ذلك.

بينما كان شافيز وكبار الأعضاء الآخرين في "الحركة البوليفارية الثورية -200" في السجن، انهارت علاقته مع هرما ماركسمان في يوليو عام 1993.

في عام 1994، تم انتخاب رافائيل كالديرا (1916-2009) من حزب التقارب الوطني الوسطي الذي يُزعم أنه كان على علم بالانقلاب، وبعد ذلك بوقت قصير أطلق سراح شافيز و الآخرين المسجونين أعضاء "الحركة البوليفارية الثورية -200" وعلى الرغم من أن كالديرا منعهم من العودة إلى الجيش.

تزوج زوجته الثانية ماريسابيل رودريغيز.

أسس شافيز وأنصاره حزبًا سياسيًا، حركة الجمهورية الخامسة (إم في آر) في يوليو 1997 من أجل دعم ترشيح شافيز في الانتخابات الرئاسية لعام 1998.

في بداية السباق الانتخابي، حظيت المرشحة الأولى إيرين سايز بدعم أحد الحزبين السياسيين الرئيسيين في فنزويلا، كوبي. لكن وعود شافيز بإصلاحات اجتماعية واقتصادية واسعة النطاق كسبت ثقة وصالح الطبقة العاملة والفقيرة في المقام الأول. بحلول مايو عام 1998، ارتفع دعم شافيز إلى 30٪ في استطلاعات الرأي، وبحلول أغسطس كان قد سجل 39٪. بلغت نسبة إقبال الناخبين 63٪، وفاز شافيز في الانتخابات بنسبة 56٪ من الأصوات. أظهر التحليل الأكاديمي للانتخابات أن دعم شافيز جاء بشكل أساسي من فقراء البلاد و"الطبقة الوسطى المحبطة"، الذين انخفض مستوى معيشتهم بسرعة خلال العقد الماضي، بينما ذهب معظم أصوات الطبقة الوسطى والعليا إلى رومر. وتم تنصيب شافيز الرئاسي في 2 فبراير 1999.

ابتداءً من 27 فبراير عام 1999، الذكرى السنوية العاشرة لمذبحة كاراكازو، أطلق شافيز برنامجًا للرعاية الاجتماعية يسمى خطة بوليفار 2000. وقال إنه خصص 20.8 مليون دولار للخطة، على الرغم من أن البعض يقول إن البرنامج تكلف 113 مليون دولار. تضمنت الخطة 70 ألف جندي وبحار وأفراد من سلاح الجو لإصلاح الطرق والمستشفيات، وإزالة المياه الراكدة التي توفر مناطق تكاثر للبعوض الحامل للأمراض، وتقديم رعاية طبية وتطعيمات مجانية، وبيع المواد الغذائية بأسعار منخفضة.

دعا شافيز إلى إجراء استفتاء عام، والذي كان يأمل أن يدعم خططه لتشكيل جمعية تأسيسية من ممثلين من جميع أنحاء فنزويلا ومن المجموعات القبلية الأصلية لإعادة كتابة الدستور الفنزويلي. قال شافيز إنه كان عليه أن يركض مرة أخرى. وقال إن "الثورة الاشتراكية في فنزويلا كانت بمثابة لوحة غير مكتملة وكان هو الفنان"، بينما يمكن لشخص آخر "أن يكون لديه رؤية أخرى، ويبدأ في تغيير ملامح اللوحة". زخم الدعم الذي حصل عليه في الانتخابات السابقة جعل الاستفتاء في 25 أبريل عام 1999 ناجحًا لشافيز. أيد 88٪ من الناخبين اقتراحه.

دعا شافيز إلى إجراء انتخابات في 25 يوليو لانتخاب أعضاء الجمعية التأسيسية. أكثر من 900 من بين 1,171 مرشحًا خاضوا الانتخابات في يوليو كانوا من معارضي شافيز. على الرغم من وجود العديد من مرشحي المعارضة فقد حقق أنصار شافيز فوزًا انتخابيًا ساحقًا آخر. حصل أنصاره على 95٪ من المقاعد، 125 إجمالاً، بما في ذلك جميع المقاعد المخصصة لمجموعات السكان الأصليين. وفازت المعارضة بستة مقاعد فقط. بدأت الجمعية التأسيسية، المليئة بمؤيدي شافيز، في صياغة دستور جعل الرقابة أسهل ومنح السلطة التنفيذية مزيدًا من السلطة.

ثم وضع المجلس التأسيسي المؤيد لشافيز دستوراً جديداً. شهد الاستفتاء في ديسمبر عام 1999 حول اعتماده نسبة إقبال منخفضة مع امتناع أكثر من 50٪ عن التصويت. لكن 72٪ ممن صوتوا وافقوا على اعتماد الدستور الجديد. تضمن الدستور لغة تقدمية حول حماية البيئة والسكان الأصليين والضمانات الاجتماعية والاقتصادية ومزايا الدولة، لكنه أعطى أيضًا سلطات أكبر لشافيز.

بموجب الدستور الجديد، كان مطلوبًا قانونًا إجراء انتخابات جديدة من أجل إعادة إضفاء الشرعية على الحكومة والرئيس. كانت هذه الانتخابات الرئاسية في يوليو عام 2000 جزءًا من "انتخابات كبرى" أكبر، وهي المرة الأولى في تاريخ البلاد التي يتم فيها التصويت على الرئيس والمحافظين وأعضاء الكونجرس الوطني والإقليمي ورؤساء البلديات وأعضاء المجلس في نفس اليوم. مع بدء الانتخابات، كان شافيز يسيطر على جميع فروع الحكومة الثلاثة. بالنسبة لمنصب الرئيس، كان أقرب منافس لشافيز صديقه السابق والمتآمر معه في انقلاب عام 1992، فرانسيسكو أرياس كارديناس، الذي تحول منذ أن أصبح حاكماً لولاية زوليا نحو الوسط السياسي وبدأ في إدانة شافيز باعتباره استبدادياً. على الرغم من أن بعض مؤيديه كانوا يخشون أنه قد عزل أولئك الذين ينتمون إلى الطبقة الوسطى والتسلسل الهرمي للكنيسة الرومانية الكاثوليكية الذين دعموه سابقًا ، فقد أعيد انتخاب شافيز بنسبة 60 ٪ من الأصوات (ما يعادل 3,757,000 شخصًا)، وهي أغلبية أكبر من فوزه الانتخابي عام 1998، ومرة أخرى تلقى دعمه في المقام الأول من القطاعات الفقيرة في المجتمع الفنزويلي.

حدث أول احتجاج منظم ضد الحكومة البوليفارية في يناير عام 2001 ، عندما حاولت إدارة شافيز تنفيذ إصلاحات تعليمية من خلال القرار 259 والمرسوم 1.011 المقترحين، والذي كان سيشهد نشر الكتب المدرسية بانحياز بوليفاري شديد. لاحظ الآباء أن مثل هذه الكتب كانت في الحقيقة كتبًا كوبية مليئة بالدعاية الثورية ومجهزة بأغلفة مختلفة. سارعت حركة الاحتجاج، التي كانت في الأساس من قبل أهالي الطبقة الوسطى الذين ذهب أطفالهم إلى مدارس يديرها القطاع الخاص، إلى وسط كاراكاس مرددين شعار "كون ميس هيجوس نو تي ميتاس" ("لا تعبثوا مع أطفالي"). على الرغم من أن شافيز أدان المتظاهرين، ووصفهم بأنهم "أنانيون وفردانيون"، إلا أن الاحتجاج كان ناجحًا بما يكفي لتراجع الحكومة عن إصلاحات التعليم المقترحة وبدلاً من ذلك تدخل في برنامج تعليمي قائم على التوافق مع المعارضة.

في 11 أبريل عام 2002 ، قُتل 19 شخصًا، وأصيب أكثر من 110، خلال مسيرة متوجهة إلى القصر الجمهوري.

خلال أحداث أبريل عام 2002، اعتقد شافيز أن أفضل طريقة للبقاء في السلطة هي تنفيذ خطة أفيلا. بعد ذلك، قرر ضباط الجيش، بمن فيهم الجنرال راؤول بادويل، مؤسس الحركة البوليفارية الثورية -200 لشافيز، أنه يتعين عليهم سحب الدعم من شافيز لوقف المذبحة، وبعد وقت قصير من الساعة 8:00 مساءً، أعلن فاسكيز فيلاسكو، جنبًا إلى جنب مع كبار ضباط الجيش الآخرين أن شافيز فقد دعمه. وافق شافيز على الاعتقال ونُقل بمرافقة الجيش إلى لا أورشيلا؛ أعلن رجل الأعمال بيدرو كارمونا نفسه رئيسًا للحكومة المؤقتة. ألغى كارمونا دستور عام 1999 وعين لجنة حاكمة.

سرعان ما أدت الاحتجاجات لدعم شافيز إلى جانب الدعم غير الكافي لحكومة كارمونا إلى استقالة كارمونا، وعاد شافيز إلى السلطة في 14 أبريل.

في يونيو عام 2000 انفصل عن زوجته ماريسابيل، وانتهى طلاقهما في يناير 2004.

في الانتخابات الرئاسية في ديسمبر عام 2006، والتي شهدت إقبال 74٪ من الناخبين، تم انتخاب شافيز مرة أخرى، هذه المرة بنسبة 63٪ من الأصوات، متغلبًا على أقرب منافسيه مانويل روساليس، الذي اعترف بخسارته. تم التصديق على الانتخابات على أنها حرة وشرعية من قبل منظمة الدول الأمريكية ومركز كارتر. بعد هذا الانتصار، وعد شافيز "بتوسيع الثورة".

في 15 ديسمبر عام 2006، أعلن شافيز علنًا أن الأحزاب السياسية اليسارية التي دعمته باستمرار في القطب الوطني سوف تتحد في حزب واحد أكبر بكثير، الحزب الاشتراكي الموحد الفنزويلي. في الخطاب الذي ألقاه بإعلان إنشاء الحزب الاشتراكي الموحد، أعلن شافيز أن الأحزاب القديمة يجب أن "تنسى هياكلها وألوانها وشعاراتها، لأنها ليست أهم شيء بالنسبة للوطن الأم".

في 28 ديسمبر 2006، أعلن الرئيس شافيز أن الحكومة لن تجدد رخصة بث قناة "آر سي تي في" التي انتهت صلاحيتها في 27 مايو عام 2007، مما أجبر القناة على وقف عملياتها في ذلك اليوم.

في 17 مايو 2007، رفضت الحكومة التماسًا قدمته قناة "آر سي تي في" لوقف الإغلاق القسري للمحطة.

بموجب دستور 1999، لم يكن بإمكانه قانونًا الترشح لإعادة انتخابه مرة أخرى، وبالتالي أجرى استفتاءًا في 15 فبراير 2009 لإلغاء حد الفترتين لجميع المناصب العامة، بما في ذلك الرئاسة. صوت ما يقرب من 70 ٪ من الناخبين الفنزويليين، ووافقوا على هذا التعديل للدستور بأكثر من 54 ٪ لصالحه، مما أتاح لأي مسؤول منتخب فرصة محاولة الترشح إلى أجل غير مسمى.

في يونيو عام 2011، كشف شافيز في خطاب على التليفزيون من هافانا، كوبا، أنه يتعافى من عملية لإزالة ورم خبيث به خلايا سرطانية. أعلن نائب الرئيس إلياس جاوا أن الرئيس لا يزال "في ممارسة كاملة" للسلطة وأنه ليست هناك حاجة لنقل السلطة بسبب غيابه عن البلاد.

في 9 يوليو عام 2012، أعلن شافيز أنه تعافى تمامًا من السرطان قبل ثلاثة أشهر فقط من الانتخابات الرئاسية الفنزويلية لعام 2012، التي فاز بها، وحصل على فترة رابعة كرئيس.

في 7 أكتوبر عام 2012، فاز شافيز بالانتخاب كرئيس للمرة الرابعة، وثالث فترة مدتها ست سنوات. هزم هنريك كابريليس بنسبة 54 ٪ من الأصوات مقابل 45 ٪ لكابريليس، وهو هامش فوز أقل مما كان عليه في انتصاراته الرئاسية السابقة. بلغت نسبة المشاركة في الانتخابات 80٪، في ظل تنافس شديد بين المرشحين. كان هناك دعم كبير لشافيز بين الطبقة الدنيا الفنزويلية. ألقت معارضة شافيز باللوم عليه في استخدام أموال الدولة بشكل غير عادل لنشر السخاء قبل الانتخابات لتعزيز دعم شافيز بين قاعدته الانتخابية الأساسية، في الطبقة الدنيا.

في 18 فبراير عام 2013، عاد شافيز إلى فنزويلا بعد شهرين من علاج السرطان في كوبا.

في 5 مارس عام 2013، أعلن نائب الرئيس نيكولاس مادورو في التلفزيون الحكومي أن شافيز قد توفي في مستشفى عسكري في كاراكاس الساعة 16:25 بتوقيت شرق الولايات المتحدة (20:55 بالتوقيت العالمي المنسق).