وُلِد هو تشي مينه باسم نجوين سينه كونغ عام 1890 في قرية هوانغ ترو، قرية والدته.

عمل كمساعد مطبخ في الباخرة الفرنسية أميرال دي لاتوش تريفيل حيث كان معروفاً بـ فين با.

غادرت الباخرة في 5 يونيو 1911 ووصلت مرسيليا بفرنسا في 5 يوليو 1911. ثم غادرت السفينة إلى لوهافر ودنكرك عائدة إلى مرسيليا في منتصف سبتمبر. هناك، تقدم بطلب إلى المدرسة الإدارية الاستعمارية الفرنسية، لكن طلبه رُفض وقرر بدلاً من ذلك البدء في السفر حول العالم من خلال العمل على السفن وزار العديد من البلدان من عام 1911 إلى عام 1917.

أثناء عمله كمساعد للطاهي على متن سفينة في عام 1912، سافر ثانه (هو) إلى الولايات المتحدة. من عام 1912 إلى عام 1913، ربما عاش في مدينة نيويورك (هارلم) وبوسطن، حيث ادعى أنه عمل خبازًا في فندق باركر هاوس.

من عام 1919 إلى عام 1923، بدأ ثانه (هو) في إظهار اهتمامه بالسياسة أثناء إقامته في فرنسا، متأثرًا بصديقه ورفيقه في الحزب الاشتراكي الفرنسي "مارسيل كاشين". زعم ثانه أنه وصل إلى باريس من لندن في عام 1917، لكن الشرطة الفرنسية لم يكن لديها سوى وثائق تثبت وصوله في يونيو 1919.

في ديسمبر 1920، أصبح كووك (هو) ممثلاً للحزب الاشتراكي الفرنسي في مؤتمر تورز، وصوت للأممية الثالثة وكان عضوًا مؤسسًا للحزب الشيوعي الفرنسي. عندما اتخذ منصبًا في اللجنة الاستعمارية للحزب، حاول لفت انتباه رفاقه نحو الناس في المستعمرات الفرنسية بما في ذلك الهند الصينية، لكن جهوده غالبًا ما كانت غير ناجحة.

بدأ في كتابة المقالات الصحفية والقصص القصيرة بالإضافة إلى إدارة مجموعته القومية الفيتنامية. في مايو 1922، كتب مقالًا لمجلة فرنسية ينتقد استخدام الكلمات الإنجليزية من قبل كتاب الرياضة الفرنسيين.

في عام 1923، غادر كووك (هو) باريس متوجهاً إلى موسكو حاملاً جواز سفر يحمل اسم تشين فانغ، وهو تاجر صيني، حيث كان يعمل لدى الكومنترن، ودرس في الجامعة الشيوعية لكادحي الشرق.

شارك كووك (هو) في مؤتمر الكومنترن الخامس في يونيو 1924.

وصل كووك (هو) إلى كانتون (جوانزو حاليًا)، الصين في نوفمبر 1924 مستخدماً اسم لي ثوي.

في 1925-1926، قام بتنظيم "فصول تعليم الشباب" وأحيانًا ألقى محاضرات اشتراكية للشباب الثوري الفيتنامي الذين يعيشون في كانتون في أكاديمية وامبوا العسكرية. سيصبح هؤلاء الشباب بذور ثورية جديدة، حركة موالية للشيوعية في فيتنام بعد عدة سنوات. بحسب ويليام دويكر.

عاش مع امرأة صينية، تسنغ زويمينج (تانغ توييت مينه)، وتزوجها في 18 أكتوبر 1926.

بعد انقلاب تشيانج كاي شيك عام 1927 ضد الشيوعية، غادر كووك (هو) كانتون مرة أخرى في أبريل 1927 وعاد إلى موسكو، حيث قضى جزءًا من صيف عام 1927 يتعافى من مرض السل في القرم.

عاد كووك (هو) إلى باريس مرة أخرى في نوفمبر 1927.

عاد هو إلى آسيا عن طريق بروكسل وبرلين وسويسرا وإيطاليا، حيث أبحر إلى بانكوك، تايلاند، ووصل في يوليو 1928.

بقي كووك (هو) في تايلاند، وأقام في قرية ناتشوك التايلاندية حتى أواخر عام 1929، عندما انتقل إلى الهند ثم إلى شنغهاي.

في هونغ كونغ في أوائل عام 1930، ترأس اجتماعا مع ممثلين عن حزبين شيوعيين فيتناميين من أجل دمجهما في منظمة موحدة، الحزب الشيوعي الفيتنامي.

في يونيو 1931، ألقي القبض عليه في هونغ كونغ.

لتقليل الضغط الفرنسي لتسليم كووك (هو)، تم الإبلاغ عن وفاته في عام 1932.

أطلق البريطانيون سراحه بهدوء في يناير 1933. وانتقل إلى الاتحاد السوفيتي وفي موسكو درس ودرّس في معهد لينين.

في 31 مارس 1935، أصبح هو تشي مينه عضوًا في المكتب السياسي

في عام 1938، عاد كووك (هو) إلى الصين وعمل مستشارًا للقوات المسلحة الشيوعية الصينية. كما كان كبير عملاء الكومنترن المسئول عن الشؤون الآسيوية.

حوالي عام 1940، بدأ بانتظام في استخدام الاسم هو تشي مينه، وهو اسم فيتنامي يجمع بين اللقب الفيتنامي المشترك (هو) مع اسم معين يعني "هو الذي تم تنويره".

في عام 1941، عاد هو تشي مينه إلى فيتنام لقيادة حركة الاستقلال الفيتنامية.

في أبريل 1945، التقى بوكيل مكتب الخدمات الإستراتيجية أرخميدس باتي وعرض تقديم معلومات استخباراتية للحلفاء بشرط أن يكون لديه "خط اتصال مع الحليف". وافق مكتب الخدمات الإستراتيجية على ذلك وأرسل لاحقًا فريقًا عسكريًا من أعضاء مكتب الخدمات الإستراتيجية لتدريب رجاله وتم علاج هو تشي مينه نفسه من الملاريا والدوسنتاريا من قبل طبيب مكتب الخدمات الإستراتيجية.

أطلق فيت مينه (عصبة استقلال فيتنام) ثورة ضد الحكم الاستعماري الفرنسي في فيتنام، في 14 أغسطس 1945.

في سبتمبر 1945، وصلت قوة مكونة من 200,000 جندي من جيش جمهورية الصين إلى هانوي لقبول استسلام المحتلين اليابانيين في شمال الهند الصينية.

بعد ثورة أغسطس، أصبح هو تشي مينه الرئيس الأول لجمهورية فيتنام الديمقراطية

بعد ثورة أغسطس (1945) التي نظمها فيت مينه، أصبح هو تشي مينه رئيسًا للحكومة المؤقتة (رئيس وزراء جمهورية فيتنام الديمقراطية) وأصدر إعلان استقلال جمهورية فيتنام الديمقراطية.

بعد تنازل الإمبراطور باو داي في 2 سبتمبر 1945، قرأ هو تشي مينه إعلان استقلال فيتنام تحت اسم جمهورية فيتنام الديمقراطية.

في سايغون، مع تصاعد العنف بين الفصائل الفيتنامية المتنافسة والقوات الفرنسية، أعلن القائد البريطاني، الجنرال السير دوغلاس غريسي، الأحكام العرفية. في 24 سبتمبر، استجاب قادة فيت مينه بدعوة إلى إضراب عام.

في الأيام الأخيرة من عام 1946، بعد عام من الفشل الدبلوماسي والعديد من التنازلات في الاتفاقيات، مثل مؤتمري دالات وفونتينبلو، وجدت حكومة جمهورية فيتنام الديمقراطية أن الحرب كانت حتمية.

عندما أجبر "شيانغ" الفرنسيين على إعادة الامتيازات الفرنسية في شنغهاي إلى الصين مقابل الانسحاب من شمال الهند الصينية، لم يكن أمامه خيار سوى التوقيع على اتفاقية مع فرنسا في 6 مارس 1946 يتم فيها الاعتراف بفيتنام كدولة مستقلة في الهند. اتحاد الهند الصينية والاتحاد الفرنسي. سرعان ما انهارت الاتفاقية.

قصف هايفونغ من قبل القوات الفرنسية في هانوي فقط عزز الاعتقاد بأن فرنسا ليس لديها نية للسماح بدولة مستقلة في فيتنام. وبحسب ما ورد أدى قصف هايفونغ إلى مقتل أكثر من 6,000 مدني فيتنامي. توغلت القوات الفرنسية في هانوي، عاصمة جمهورية فيتنام الاشتراكية الآن.

في 19 ديسمبر 1946، بعد حادثة هايفونغ، أعلن هو تشي مينه الحرب ضد الاتحاد الفرنسي، إيذانا ببدء حرب الهند الصينية.

في فبراير 1950، بعد الإزالة الناجحة للحصار على الحدود الفرنسية، التقى جوزيف ستالين وماو تسي تونغ في موسكو بعد أن اعترف الاتحاد السوفيتي بحكومته. واتفقوا جميعًا على أن الصين ستكون مسؤولة عن دعم فيت مينه. صرح مبعوث ماو تسي تونج إلى موسكو في أغسطس أن الصين تخطط لتدريب 60,000-70,000 من فييت مينه في المستقبل القريب.

في 19 فبراير 1951، أصبح هو تشي مينه رئيسًا للجنة المركزية لحزب العمال الفيتنامي.

أبرمت اتفاقيات جنيف لعام 1954 بين فرنسا وفييت مينه، مما سمح لقوات الأخيرة بإعادة تجميع صفوفها في الشمال بينما استقرت الجماعات المناهضة للشيوعية في الجنوب.

في عام 1954، بعد الهزيمة الساحقة لقوات الاتحاد الفرنسي في معركة ديان بيان فو، توفي 2,300 جندي فرنسي خلال معركة ديان بيان فو، واستسلم أكثر من 10,000 جندي فرنسي لفيث مينه. تخلت فرنسا عن معركتها ضد فيت مينه، وخسرت 70,000 جندي من ثماني سنوات من حرب الهند الصينية الأولى.

بحلول بعد ظهر يوم 20 يوليو، تم حل القضايا العالقة حيث اتفقت الأطراف على أن يكون خط التقسيم عند خط عرض 17 الموازي وأن تجري انتخابات الحكومة الموحدة في يوليو 1956، بعد عامين من وقف إطلاق النار.

في وقت مبكر من يونيو 1956 تم تقديم فكرة الإطاحة بالحكومة الفيتنامية الجنوبية في اجتماع المكتب السياسي.

في 1 نوفمبر 1956، أصبح هو تشي مينه السكرتير الأول للجنة المركزية لحزب العمال الفيتنامي.

في نهاية عام 1959، اختار هو تشي مينه بشكل غير رسمي لي دوان ليصبح زعيم الحزب التالي مدركًا أن الانتخابات الوطنية لن تُجرى أبدًا وأن ديم كان ينوي تطهير القوات المعارضة (معظمها سابقًا فييت مينه) من الحكومة الفيتنامية الجنوبية.

في عام 1959، بدأ هو تشي مينه في حث المكتب السياسي على إرسال مساعدات إلى فيت كونج في جنوب فيتنام وتمت الموافقة على "حرب الشعب" على الجنوب في جلسة في يناير 1959 وتم تأكيد هذا القرار من قبل المكتب السياسي في مارس.

غزت فيتنام الشمالية لاوس في يوليو 1959 بمساعدة باثيت لاو واستخدمت 30,000 رجل لبناء شبكة من طرق الإمداد والتعزيز التي تمر عبر لاوس وكمبوديا والتي أصبحت تُعرف باسم مسار هو تشي مينه. سمحت للشمال بإرسال القوى العاملة والعتاد إلى فيت كانغ مع تعرض أقل بكثير للقوات الفيتنامية الجنوبية، وتحقيق ميزة كبيرة.

تم تسمية لي دوين رسميًا كزعيم للحزب في عام 1960، تاركًا هو ليعمل في دور ثانوي كرئيس للدولة وعضو في المكتب السياسي. ومع ذلك فقد حافظ على نفوذ كبير في الحكومة.

لمواجهة الاتهام بأن فيتنام الشمالية كانت تنتهك اتفاقية جنيف، تم التأكيد على استقلال فيت كانغ في الدعاية الشيوعية. أنشأت فيتنام الشمالية جبهة التحرير الوطنية لجنوب فيتنام في ديسمبر 1960 كـ "جبهة موحدة"، أو فرع سياسي لفيت كونغ يهدف إلى تشجيع مشاركة غير الشيوعيين.

في يوليو 1967، اجتمع هو تشي مينه ومعظم أعضاء المكتب السياسي للحزب الشيوعي في مؤتمر رفيع المستوى توصلوا فيه إلى أن الحرب قد وصلت إلى طريق مسدود.

بإذن من هو تشي مينه، خططت فيت كونغ لهجوم تيت الضخم الذي بدأ في 31 يناير 1968، بهدف الاستيلاء على جزء كبير من الجنوب بالقوة وتوجيه ضربة قوية للجيش الأمريكي. تم تنفيذ الهجوم بتكلفة كبيرة وخسائر فادحة في الفروع السياسية والقوات المسلحة في فيت كونغ.

مع استمرار مناقشة نتائج حرب فيتنام، توفي هو تشي مينه متأثرًا بنوبة قلبية في منزله في هانوي في الساعة 9:47 صباح يوم 2 سبتمبر 1969؛ كان عمره 79 سنة.

تم تحديد أسبوع حداد على وفاته في جميع أنحاء البلاد في شمال فيتنام من 4 إلى 11 سبتمبر 1969.